Cancer de la gorge : causes et symptômes

Le cancer de la gorge désigne les tumeurs cancéreuses qui se développent dans la gorge (pharynx), la boîte vocale (larynx) ou les amygdales.

Votre gorge est un tube musculaire qui commence derrière votre nez et se termine dans votre cou. Ce cancer commence le plus souvent dans les cellules plates qui tapissent l’intérieur de la gorge.

Votre boîte vocale se trouve juste sous votre gorge et est également sensible au cancer. La boîte vocale est faite de cartilage et contient les cordes vocales qui vibrent pour faire du son lorsque vous parlez.

Le cancer de la gorge peut également affecter le morceau de cartilage (épiglotte) qui sert de couvercle à votre trachée. Le cancer des amygdales, une autre forme de cancer de la gorge, affecte les amygdales, qui sont situées à l’arrière de la gorge.

Symptômes du cancer de gorge

Les signes et symptômes du cancer de la gorge peuvent inclure :

  • Une toux
  • Changements dans votre voix, comme l’enrouement ou le fait de ne pas parler clairement
  • Difficulté à avaler
  • Douleur à l’oreille
  • Une bosse ou une plaie qui ne guérit pas
  • Un mal de gorge
  • Perte de poids

Quand consulter un médecin ?

Prenez rendez-vous avec votre médecin si vous remarquez de nouveaux signes et symptômes persistants du cancer de la gorge. La plupart des symptômes du cancer de la gorge ne sont pas spécifiques au cancer, alors votre médecin examinera probablement d’abord d’autres causes plus courantes.

Causes du cancer de la gorge

Le cancer de la gorge survient lorsque des cellules de votre gorge développent des mutations génétiques. Ces mutations provoquent une croissance incontrôlable des cellules et les font continuer à vivre après la mort normale des cellules saines. Les cellules qui s’accumulent peuvent former une tumeur dans votre gorge.

On ne sait pas exactement ce qui cause la mutation qui cause ce type de cancer. Mais les médecins ont identifié des facteurs qui peuvent augmenter votre risque.

Types de cancer de la gorge

Le cancer de la gorge est un terme général qui s’applique au cancer qui se développe dans la gorge (cancer du pharynx) ou dans la boîte vocale (cancer du larynx). La gorge et la boîte vocale sont étroitement liées, la boîte vocale étant située juste sous la gorge.

Bien que la plupart des cancers de la gorge impliquent les mêmes types de cellules, des termes spécifiques sont utilisés pour différencier la partie de la gorge d’où provient le cancer.

  • Le cancer du nasopharynx commence dans la partie de votre gorge juste derrière votre nez.
  • Le cancer oropharyngien commence dans la partie de votre gorge située juste derrière votre bouche qui comprend vos amygdales.
  • Le cancer hypopharyngien (cancer laryngopharyngien) commence dans l’hypopharynx (laryngopharynx), la partie inférieure de votre gorge, juste au-dessus de votre œsophage et de la trachée.
  • Le cancer glottique commence dans les cordes vocales.
  • Le cancer supraglottique commence dans la partie supérieure du larynx et comprend le cancer qui affecte l’épiglotte, un morceau de cartilage qui empêche la nourriture d’atteindre la trachée.
  • Le cancer subglottique commence dans la partie inférieure de votre boîte vocale, sous vos cordes vocales.

Facteurs augmentant le risque de cancer de la gorge

Les facteurs qui peuvent augmenter votre risque de cancer de la gorge incluent :

  • L’usage du tabac
  • La consommation excessive d’alcool
  • Un virus sexuellement transmissible appelé virus du papillome humain (HPV)
  • Une alimentation pauvre en fruits et légumes
  • Le reflux gastro-oesophagien pathologique (RGO)

Prévention du cancer de la gorge

Il n’existe aucun moyen éprouvé de prévenir l’apparition du cancer de la gorge. Mais pour réduire votre risque, il faut :

  • Arrêter de fumer. Il peut être très difficile d’arrêter de fumer, alors demandez de l’aide. Votre médecin peut discuter des avantages et des risques des nombreuses stratégies d’abandon du tabac, comme les médicaments, les produits de remplacement de la nicotine et le counseling.
  • Boire de l’alcool avec modération, le cas échéant. Si vous choisissez de boire de l’alcool, faites-le avec modération. Pour les adultes en santé, cela signifie jusqu’à un verre par jour pour les femmes de tous âges et les hommes de plus de 65 ans, et jusqu’à deux verres par jour pour les hommes de 65 ans et moins.
  • Choisir une alimentation saine et riche en fruits et légumes. Les vitamines et les antioxydants contenus dans les fruits et légumes peuvent réduire le risque de cancer de la gorge. Mangez une variété de fruits et légumes colorés.
  • Vous protéger contre le HPV. On pense que certains cancers de la gorge sont causés par l’infection sexuellement transmissible du papillomavirus humain (HPV). Vous pouvez réduire votre risque de contracter le HPV en limitant le nombre de vos partenaires sexuels et en utilisant un préservatif chaque fois que vous avez des rapports sexuels. Pensez également au vaccin contre le HPV, qui est offert aux garçons, aux filles et aux jeunes femmes et hommes.

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