Codéine : quels sont ses effets secondaires ?

La codéine a été reconnue comme le meilleur antitussif disponible associé à un analgésique modéré. Toutefois, cela a ouvert la voie à de nombreux abus. Découvrez qu’est-ce qu’est la codéine et quels sont ses effets secondaires.

Qu’est-ce que la codéine ?

La codéine est un opioïde utilisé pour soulager la douleur légère à modérée et pour réduire la toux. Elle peut être prise sous forme de comprimé, mais on la trouve également dans les sirops contre la toux délivrés sur ordonnance et dans d’autres médicaments plus puissants. Bien qu’elle soit considérablement plus faible que la plupart des autres opioïdes, elle agit de la même manière dans le cerveau, en inhibant les connexions des récepteurs de la douleur pour étouffer la réaction de l’organisme. La codéine peut avoir les mêmes effets indésirables liés à la dose que la morphine, ce qui ne la rend pas moins dangereuse. La codéine peut étouffer la toux en affectant la partie du cerveau qui déclenche la toux du corps.

En raison de son efficacité « prouvée », la codéine est désormais considérée comme la « référence » pour les prescriptions. Tragiquement, la codéine est l’opiacé le plus largement consommé dans le monde en raison de ses effets euphorisants. Malgré cela, la codéine est encore largement prescrite France comme un médicament à prise rapide.

En tant qu’antitussif, la codéine entre généralement dans la composition de certains sirops antitussifs en vente libre et de sirops antitussifs plus puissants délivrés sur ordonnance. Cependant, la codéine n’est qu’un « antitussif », et non un remède contre la toux, de sorte que le problème à l’origine de la toux ne sera pas traité. Certains médecins pensent même que l’utilisation d’un antitussif tel que la codéine pourrait aggraver le problème, car le corps essaie de dégager les voies respiratoires d’une certaine obstruction.

Les effets secondaires de la codéine

L’utilisation de la codéine, comme toute prescription, s’accompagne de ses propres effets secondaires, dont voici quelques exemples :

  • Étourdissements
  • La somnolence
  • Nausées et maux d’estomac
  • Vomissements
  • Constipation
  • Transpiration
  • Légères démangeaisons
  • Éruptions cutanées
  • Bouche sèche
  • Nervosité
  • Vertiges
  • Faiblesse

Bien que la codéine soit plus faible que les autres analgésiques, et que beaucoup de personnes pensent à tort qu’elles ne peuvent pas en être dépendantes, il est possible de faire une overdose. Les symptômes d’une overdose de codéine sont les suivants :

  • Lèvres ou peau bleutées
  • Douleurs ou malaises à la poitrine
  • Élèves restreints, pointus ou petits
  • Diminution de la sensibilisation ou de la réactivité
  • Somnolence extrême ou somnolence inhabituelle
  • Rythme cardiaque lent ou irrégulier
  • Somnolence ou fatigue
  • Confusion
  • Étourdissements ou vertiges
  • Problèmes respiratoires
  • Insuffisance respiratoire
  • Peau froide et moite
  • les spasmes gastriques et intestinaux
  • Constipation
  • Tension artérielle basse et pouls affaibli
  • L’absence de réaction ou le coma

Métabolisation de la codéine

Lorsque la codéine est décomposée, elle libère son métabolite, la morphine. C’est ce qui provoque réellement les effets de la codéine. Bien que cela soit peu fréquent, il y a des personnes qui sont incapables de métaboliser la codéine comme les autres, et la majorité d’entre elles ne peuvent pas la décomposer. Cela signifie que la codéine ne les affecte pas et qu’ils doivent changer de médicament. Les autres métabolisent la codéine de façon excessive, en libérant trop de morphine. Cela peut augmenter le risque de toxicité dans l’organisme.

Dépendance à la codéine

Bien qu’elle ne soit pas aussi puissante que d’autres médicaments sur ordonnance, la codéine est tout aussi accoutumante et ne doit être prise que sur prescription médicale. En raison de sa faible concentration, on pense souvent à tort que les personnes à qui l’on prescrit un médicament ne peuvent pas développer une dépendance. Or, ce médicament est dérivé de la morphine et affecte les mêmes zones du cerveau que les autres opioïdes, ce qui le rend addictif. Le risque de dépendance augmente lors de la prescription de codéine à long terme, qui peut durer jusqu’à plusieurs mois. Il est fréquent que les médecins augmentent la dose pour un patient, car ils développent une tolérance aux effets de la codéine. Il s’agit de la première étape du développement d’une tolérance sans le savoir, qui peut conduire à une dépendance.