Allergies aux chiens : causes, symptômes et traitements

Les allergies aux chiens et aux animaux de compagnie sont courantes. Bien que les allergies aux chats soient environ deux fois plus fréquentes, les réactions allergiques aux chiens ont tendance à être plus graves. C’est particulièrement le cas chez les personnes souffrant d’asthme.

Lisez la suite pour connaître les changements de mode de vie et les médicaments qui peuvent aider à traiter les allergies aux chiens.

Quelles sont les causes des allergies aux chiens ?

Les chiens sécrètent des protéines qui se retrouvent dans leurs phanères (peau morte), leur salive et leur urine. Une réaction allergique se produit lorsque le système immunitaire d’une personne sensible réagit anormalement à ces protéines généralement inoffensives. Les différentes races produisent des phanères différents, il est donc possible d’être plus allergique à certains chiens qu’à d’autres.

L’allergène finit par se retrouver dans le pelage de l’animal. De là, il s’accumule dans les tapis, sur les vêtements, sur les murs et entre les coussins des canapés. Le poil de l’animal n’est pas un allergène en soi, mais il peut retenir la poussière et les squames.

Les phanères d’animaux peuvent également rester en suspension dans l’air pendant de longues périodes. Ils peuvent finir par se retrouver dans les yeux ou les poumons.

Symptômes des allergies aux chiens

Les symptômes d’une allergie canine peuvent aller de légers à graves. Les symptômes peuvent ne pas apparaître pendant plusieurs jours après l’exposition chez les personnes peu sensibles.

Voici quelques symptômes d’une allergie aux chiens :

  • gonflement et démangeaisons des membranes du nez ou du pourtour des yeux
  • rougeur de la peau après avoir été léchée par un chien
  • toux, essoufflement ou respiration sifflante dans les 15 à 30 minutes suivant l’exposition aux allergènes
  • éruption cutanée sur le visage, le cou ou la poitrine
  • une crise d’asthme grave (chez une personne asthmatique)

Les enfants souffrant d’allergies aux chiens développent souvent de l’eczéma en plus des symptômes ci-dessus. L’eczéma est une inflammation douloureuse de la peau.

On croyait autrefois que l’exposition d’un nouveau-né au chien de la famille pouvait provoquer chez l’enfant une allergie aux animaux de compagnie. Heureusement pour les propriétaires de chiens, le contraire semble être vrai. Plusieurs études réalisées ces dernières années ont montré que l’exposition d’un bébé à un animal de compagnie n’augmente pas le risque de développer des allergies ou de l’asthme. Cela peut en fait protéger l’enfant contre leur développement futur.

Comment traiter les allergies aux chiens

Le seul moyen sûr de se débarrasser d’une allergie aux animaux de compagnie est de les faire sortir de chez vous. Il existe cependant des moyens de minimiser votre exposition aux allergènes et d’atténuer vos symptômes si vous ne voulez pas vous séparer de votre animal de compagnie.

Médicaments

Voici quelques médicaments et traitements qui peuvent vous aider à gérer les allergies et l’asthme :

  • Les antihistaminiques sont des médicaments en vente libre, tels que Benadryl, Claritin, Allegra et la desloratadine, qui peuvent aider à soulager les démangeaisons, les éternuements et l’écoulement nasal.
  • Les corticostéroïdes nasaux tels que Flonase ou Nasonex peuvent réduire l’inflammation et contrôler les symptômes.
  • Les décongestionnants facilitent la respiration en réduisant les tissus gonflés dans les voies nasales. Ils sont disponibles sous forme orale ou en spray nasal.
  • Les piqûres antiallergiques (immunothérapie) vous exposent à la protéine animale (allergène) qui provoque la réaction et aident votre corps à devenir moins sensible, ce qui réduit les symptômes. Les piqûres sont administrées par un allergologue et sont souvent utilisées dans les cas les plus graves pour un traitement à long terme.
  • Les modificateurs de leucotriène sont des médicaments sur ordonnance qui peuvent être recommandés si vous ne tolérez pas les antihistaminiques ou les corticostéroïdes nasaux. En raison du risque de graves troubles du comportement et de l’humeur, le montélukast (Singulair) ne sera utilisé que s’il n’existe pas d’alternative appropriée.

Remèdes naturels contre les allergies aux chiens

Certaines personnes souffrant d’allergies aux chiens peuvent trouver utile de se rincer quotidiennement à l’eau salée pour dégager les voies nasales des allergènes. Un lavage nasal peut contrôler des symptômes tels que la congestion et l’écoulement postnasal.

Des sprays salins en vente libre et des kits de lavage nasal sont facilement disponibles. Vous pouvez également vous en procurer en mélangeant 1/8 de cuillère à café de sel de table avec de l’eau distillée.

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Changements de mode de vie

Les propriétaires de chiens peuvent faire plusieurs choses à la maison pour réduire les allergènes. En voici quelques-unes :

  • créer des zones sans chien (certaines pièces, comme une chambre, où le chien n’est pas autorisé)
  • donner un bain hebdomadaire au chien en utilisant un shampoing adapté aux animaux (fait par une personne non allergique)
  • enlever les moquettes, les meubles rembourrés, les stores horizontaux, les rideaux et tout autre objet susceptible d’attirer les squames
  • l’utilisation de purificateurs d’air à haute efficacité pour réduire les allergènes dans l’air domestique
  • garder le chien à l’extérieur (uniquement sous certains climats, dans un endroit bien confiné et dans des conditions humaines)
  • utiliser une période d’essai lors de l’introduction d’un nouvel animal de compagnie dans la famille pour évaluer les réactions des membres de la famille au nouveau chien

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