Hernie hiatale : causes, symptômes et traitements

Une hernie hiatale se produit lorsque la partie supérieure de votre estomac pousse vers le haut à travers votre diaphragme et dans votre région thoracique.

Le diaphragme est un gros muscle qui se trouve entre votre abdomen et votre poitrine. Vous utilisez ce muscle pour vous aider à respirer. Normalement, votre estomac est sous le diaphragme, mais chez les personnes atteintes d’une hernie hiatale, une partie de l’estomac pousse vers le haut par le muscle. L’ouverture par laquelle il se déplace s’appelle un hiatus.

Cette condition survient surtout chez les personnes âgées de plus de 50 ans. Selon l’Association de sensibilisation au cancer de l’œsophage, jusqu’à 60% des personnes atteintes de cette maladie sont atteintes avant l’âge de 60 ans.

Qu’est-ce qui cause une hernie hiatale ?

La cause exacte de nombreuses hernies hiatales n’est pas connue. Chez certaines personnes, des blessures ou d’autres dommages peuvent affaiblir le tissu musculaire. Cela permet à votre estomac de passer à travers votre diaphragme.

Une autre cause est de mettre trop de pression (de façon répétée) sur les muscles autour de votre estomac. Cela peut arriver lorsqu’il y a :

  • toux
  • vomissement
  • soulever des objets lourds

Certaines personnes naissent également avec un hiatus anormalement important. Cela facilite le passage de l’estomac.

Les facteurs qui peuvent augmenter votre risque d’hernie hiatale sont les suivants :

  • obésité
  • vieillissantes
  • Tabagisme

Types de hernie hiatale

Il existe généralement deux types de hernie hiatale : la hernie hiatale glissante et la hernie fixe, ou para-œsophagienne.

Hernie hiatale glissante

C’est le type le plus courant de hernie hiatale. Elle se produit lorsque votre estomac et votre œsophage glissent dans et hors de votre poitrine par l’hiatus. Les hernies glissantes ont tendance à être petites. D’habitude, ils ne causent aucun symptôme. Il se peut qu’ils n’aient pas besoin de traitement.

Hernie hiatale fixe

Ce type de hernie n’est pas aussi fréquent. C’est aussi connu comme une hernie para-œsophagienne.

Dans une hernie fixe, une partie de votre estomac passe à travers votre diaphragme et y reste. La plupart des cas ne sont pas graves. Cependant, il y a un risque que le flux sanguin vers votre estomac se bloque. Si cela se produit, cela pourrait causer de graves dommages et est considéré comme une urgence médicale.

Symptômes d’une hernie hiatale

Il est rare que même des hernies hiatales fixes causent des symptômes. Si vous éprouvez des symptômes, ils sont habituellement causés par l’acide gastrique, la bile ou l’air qui pénètre dans votre œsophage. Les symptômes les plus fréquents sont les suivants :

  • brûlures d’estomac qui s’aggravent lorsque vous vous penchez ou que vous vous allongez
  • douleur à la poitrine ou douleur épigastrique
  • difficulté à avaler
  • éructation

Urgences médicales

Une obstruction ou une hernie étranglée peut bloquer le flux sanguin vers votre estomac. Ceci est considéré comme une urgence médicale. Appelez votre médecin immédiatement si :

  • vous avez la nausée
  • vous avez vomi

Ne présumez pas qu’une hernie hiatale cause des douleurs ou un inconfort à la poitrine. Cela pourrait également être un signe de problèmes cardiaques ou d’ulcères gastro-duodénaux. Il est important de consulter votre médecin. Seul un test de dépistage permet de déterminer la cause de vos symptômes.

Options de traitement pour les hernies hiatales

La plupart des cas de hernies hiatales ne nécessitent pas de traitement. La présence de symptômes détermine habituellement le traitement. Si vous souffrez de reflux acide et de brûlures d’estomac, vous pourriez être traité avec des médicaments ou, si ceux-ci ne fonctionnent pas, subir une chirurgie.

Médicaments

Les médicaments prescrits par votre médecin peuvent inclure :

  • antiacides en vente libre pour neutraliser l’acide gastrique
  • les inhibiteurs des récepteurs H2 en vente libre ou sur ordonnance qui réduisent la production d’acide
  • des inhibiteurs de la pompe à protons en vente libre ou sur ordonnance pour prévenir la production d’acide, ce qui donne à votre œsophage le temps de cicatriser

Chirurgie

Si les médicaments ne fonctionnent pas, vous pourriez avoir besoin d’une chirurgie pour votre hernie hiatale. Cependant, la chirurgie n’est pas couramment recommandée.

Certains types de chirurgie pour cette condition incluent :

  • la reconstruction des muscles faibles de l’œsophage
  • remettre votre estomac en place et réduire votre hiatus

Pour pratiquer la chirurgie, les médecins pratiquent soit une incision standard dans la poitrine ou l’abdomen, soit une chirurgie laparoscopique, ce qui raccourcit le temps de récupération.

Les hernies peuvent réapparaître après l’opération. Vous pouvez réduire ce risque en :

  • maintenir un poids santé
  • obtenir de l’aide pour soulever des objets lourds
  • éviter les tensions sur les muscles abdominaux

Changements de mode de vie

Le reflux acide cause la plupart des symptômes de la hernie hiatale. Changer votre alimentation peut réduire vos symptômes. Il peut être utile de manger de plus petits repas plusieurs fois par jour au lieu de trois gros repas. Vous devriez également éviter de manger des repas ou des collations quelques heures avant d’aller au lit.

Il y a aussi certains aliments qui peuvent augmenter votre risque de brûlures d’estomac. Envisagez d’éviter :

  • plats épicés
  • chocolat
  • aliments à base de tomates
  • caféine
  • oignons
  • agrumes
  • alcool

Voici d’autres façons de réduire vos symptômes :

  • arrêter de fumer
  • relever la tête de votre lit d’au moins 6 pouces
  • éviter de se pencher ou de s’allonger après avoir mangé

Réduire le risque de hernie hiatale

Vous n’éviterez peut-être pas complètement une hernie hiatale, mais vous pouvez éviter d’aggraver une hernie :

  • perte de poids excessif
  • ne pas s’épuiser à la selle
  • obtenir de l’aide pour soulever des objets lourds
  • éviter les ceintures serrées et certains exercices abdominaux

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