La maladie de Horton – Prévention et traitement

La maladie de Horton, aussi connue sous le nom d’artérite à cellules géantes, est une attaque de l’organisme par son propre système immunitaire qui entraîne une inflammation douloureuse des artères, habituellement autour des tempes et du contour des yeux. Bien qu’un massage apaisant de la tête aide la plupart des maux de tête typiques, les patients atteints de la maladie de Horton ressentent habituellement une douleur et une sensibilité au niveau du cuir chevelu et des tempes.

D’autres symptômes peuvent inclure une perte de vision ou une vision double, des douleurs au cou, de la fatigue, de la fièvre ou une combinaison de ces symptômes.

Pour diagnostiquer l’artérite à cellules géantes, votre médecin effectuera une biopsie mini-invasive, prélevant une petite portion de votre tissu artériel temporal pour analyse en laboratoire. A l’examen, les cellules sanguines elles-mêmes peuvent apparaître agrandies au microscope par rapport aux cellules saines, contribuant ainsi à la « cellule géante » du nom de cette maladie.

Prévenir la maladie de Horton

Comme les causes sont encore inconnues, il est délicat de prévenir la maladie de Horton. En général, nous nous concentrons donc sur la réduction de votre risque. Mais dans ce cas, les facteurs de risque les plus importants sont l’âge et le sexe, deux choses que vous ne pouvez pas facilement changer. Les femmes sont 2 à 3 fois plus susceptibles que les hommes de développer une artérite à cellules géantes, et l’âge moyen d’apparition des symptômes est de 72 ans. Il est très rare, voire jamais, qu’un patient de moins de 50 ans se présente avec la maladie de Horton. Certaines études ont suggéré que les personnes d’origine nord-européenne (en particulier les Scandinaves) pourraient présenter un risque plus élevé de maladie de Horton.

Il est vrai que vous n’avez pas beaucoup de contrôle sur votre âge, votre sexe ou votre hérédité. Mais le tabagisme augmente de 600 % le risque de développer la maladie de Horton, alors parlez-en à votre médecin afin d’obtenir de l’aide. Vous pouvez également consulter cet article sur les méthodes pour cesser de fumer naturellement.

Ceci, combiné à une détection précoce, est votre meilleur outil pour réduire le risque.

Traitement de la maladie de Horton

Sans traitement (ou même avant), la maladie de Horton peut progresser jusqu’à la tête du nerf optique, où l’inflammation artérielle peut priver ce système d’administration extrêmement sensible d’oxygène et de nutriments essentiels, entraînant une perte de vision dans un œil ou les deux.

Habituellement, on prescrit un traitement rapide à base de stéroïdes, ce qui atténue presque immédiatement l’intensité des maux de tête et prévient habituellement d’autres complications. En moyenne, le traitement de la maladie de Horton chez les patient qui en sont atteints s’établit par au moins une dose pendant deux ans. Cela permet à la fois de traiter l’affection et de prévenir les rechutes. Pendant le traitement, votre médecin vous enseignera les habitudes alimentaires, non pas pour prévenir de futurs épisodes, mais pour inhiber la gravité des effets secondaires courants liés aux stéroïdes.

Puisque la complication la plus courante de la maladie de Horton est la perte de vision et la cécité, il est crucial que vous appeliez votre médecin dès le premier signe de l’un ou l’autre de ces symptômes, même si cela semble « juste un mal de tête temporaire ». Tous les cas de cette maladie particulière semblent différents les uns des autres, et aucun patient ne présente exactement la même combinaison de problèmes, donc l’autodiagnostic est particulièrement risqué.

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