Néphropathie diabétique : causes, symptômes et traitement

La néphropathie diabétique est une complication rénale grave du diabète de type 1 et du diabète de type 2. Environ 25 % des personnes atteintes de diabète finissent par développer une maladie rénale.

La néphropathie diabétique affecte la capacité de vos reins à effectuer leur travail habituel d’élimination des déchets et du liquide supplémentaire de votre corps. La meilleure façon de prévenir ou de retarder la néphropathie diabétique est de maintenir un mode de vie sain et de traiter votre diabète ainsi que votre hypertension.

Pendant de nombreuses années, cette maladie endommage lentement le délicat système de filtrage de vos reins. Un traitement précoce peut prévenir ou ralentir la progression de la maladie et réduire les risques de complications.

Votre maladie rénale peut évoluer vers une insuffisance rénale, également appelée maladie rénale en phase terminale. L’insuffisance rénale est une maladie qui met la vie en danger. À ce stade, vos options thérapeutiques sont la dialyse ou une transplantation rénale.

Symptômes de la néphropathie diabétique

Dans les premiers stades de la néphropathie diabétique, il est possible que vous ne remarquiez aucun signe ou symptôme. Dans les stades ultérieurs, les signes et symptômes comprennent :

  • une aggravation du contrôle de la pression artérielle
  • protéines dans l’urine
  • gonflement des pieds, des chevilles, des mains ou des yeux
  • besoin accru d’uriner
  • réduction des besoins en insuline ou en médicaments contre le diabète
  • confusion ou difficulté à se concentrer
  • l’essoufflement
  • perte d’appétit
  • nausées et vomissements
  • démangeaisons persistantes
  • fatigue

Quand consulter un médecin

Prenez rendez-vous avec votre médecin si vous présentez des signes ou des symptômes de maladie rénale.

Si vous êtes diabétique, consultez votre médecin chaque année pour un test d’urine qui détecte les protéines et un test pour vérifier le taux de créatinine dans votre sang. Ces tests permettent de déterminer le bon fonctionnement des reins.

Causes de la néphropathie diabétique

La néphropathie diabétique survient lorsque le diabète endommage les vaisseaux sanguins et les autres cellules des reins.

Les dommages de la néphropathie diabétique

La néphropathie diabétique est une complication courante du diabète de type 1 et de type 2.

Avec le temps, un diabète mal contrôlé peut causer des dommages aux groupes de vaisseaux sanguins dans vos reins qui filtrent les déchets de votre sang. Cela peut entraîner des lésions rénales et provoquer une hypertension artérielle. L’hypertension artérielle peut causer des dommages supplémentaires aux reins en augmentant la pression dans le délicat système de filtrage des reins.

Facteurs de risque

Votre risque de néphropathie diabétique est plus important si vous êtes atteint de diabète de type 1 ou de type 2. Plusieurs autres facteurs peuvent augmenter votre risque de néphropathie diabétique, notamment

  • une glycémie élevée (hyperglycémie) qui n’est pas bien contrôlée
  • l’hypertension artérielle non contrôlée
  • être fumeur
  • cholestérol sanguin élevé
  • des antécédents familiaux de diabète et de maladies rénales

Quelles sont les complications ?

Les complications de la néphropathie diabétique peuvent se développer progressivement sur des mois ou des années. Elles peuvent comprendre :

  • la rétention de liquide, qui peut entraîner un gonflement des bras et des jambes, une hypertension artérielle ou la présence de liquide dans les poumons (œdème pulmonaire)
  • une augmentation du taux de potassium dans le sang (hyperkaliémie)
  • maladie du cœur et des vaisseaux sanguins (maladie cardiovasculaire), pouvant entraîner un accident vasculaire cérébral
  • dommages aux vaisseaux sanguins de la rétine (rétinopathie diabétique)
  • anémie
  • plaies de pied, dysfonctionnement érectile, diarrhée et autres problèmes liés à des nerfs et des vaisseaux sanguins endommagés
  • les complications de la grossesse qui comportent des risques pour la mère et le fœtus
  • dommages irréversibles aux reins (maladie rénale en phase terminale), nécessitant éventuellement une dialyse ou une greffe de rein pour survivre

Traitement de la néphropathie diabétique

La première étape dans le traitement de la néphropathie diabétique consiste à traiter et à contrôler le diabète et, si nécessaire, l’hypertension artérielle. Une bonne gestion de votre glycémie et de votre hypertension permet de prévenir ou de retarder les dysfonctionnements rénaux et autres complications.

Médicaments

Dans les premiers stades de la maladie, votre plan de traitement peut comprendre divers médicaments, comme ceux qui aident :

  • Contrôler l’hypertension artérielle. Des médicaments appelés inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ECA) et bloqueurs des récepteurs de l’angiotensine II (ARB) sont utilisés pour traiter l’hypertension. Il est déconseillé d’utiliser ces deux médicaments en même temps en raison de l’augmentation des effets secondaires. Des études soutiennent l’objectif d’une pression artérielle inférieure à 140/90 millimètres de mercure (mm Hg) en fonction de votre âge et du risque global de maladie cardiovasculaire.
  • Gérer l’hyperglycémie. Il a été démontré que plusieurs médicaments aident à contrôler l’hyperglycémie chez les personnes atteintes de néphropathie diabétique. Des études soutiennent l’objectif d’une hémoglobine A1C moyenne inférieure à 7 %.
  • Réduire l’hypercholestérolémie. Les médicaments hypocholestérolémiants appelés statines sont utilisés pour traiter l’hypercholestérolémie et réduire les protéines dans l’urine.
  • Favoriser la santé des os. Les médicaments qui aident à gérer votre équilibre en phosphate de calcium sont importants pour maintenir des os en bonne santé.
  • Contrôler les protéines dans l’urine. Les médicaments peuvent souvent réduire le niveau de protéines albumines dans l’urine et améliorer la fonction rénale.

Votre médecin peut recommander des tests de suivi à intervalles réguliers pour voir si votre maladie rénale reste stable ou progresse.

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