Quelle est la composition du sang ?

Le sang est un tissu liquide circulant dans le corps grâce aux vaisseau sanguins. Il comporte quatre composants principaux : le plasma, les globules rouges, les globules blancs et les plaquettes. Le sang a de nombreuses fonctions différentes, notamment :

  • le transport de l’oxygène et des nutriments vers les poumons et les tissus
  • la formation de caillots sanguins pour éviter une perte excessive de sang
  • portant des cellules et des anticorps qui combattent l’infection
  • amener les déchets aux reins et au foie, qui filtrent et nettoient le sang
  • régulation de la température du corps

Le sang qui circule dans les veines, les artères et les capillaires est appelé sang total, un mélange d’environ 55 % de plasma et 45 % de cellules sanguines. Le sang représente environ 7 à 8 % du poids total de votre corps.

Les composants du sang et leur importance

De nombreuses personnes ont subi des tests sanguins ou donné du sang, mais l’hématologie – l’étude du sang – englobe bien plus que cela. Les médecins spécialisés en hématologie (hématologues) sont à la tête des nombreuses avancées réalisées dans le traitement et la prévention des maladies du sang.

Si un trouble sanguin est diagnostiqué chez vous ou chez l’un de vos proches, votre médecin traitant peut vous adresser à un hématologue pour des examens et un traitement complémentaire.

Plasma

Le composant liquide du sang est appelé plasma, un mélange d’eau, de sucre, de graisse, de protéines et de sels. Le rôle principal du plasma est de transporter les cellules sanguines dans tout le corps, ainsi que les nutriments, les déchets, les anticorps, les protéines de coagulation, les messagers chimiques tels que les hormones et les protéines qui aident à maintenir l’équilibre des fluides dans le corps.

Les globules rouges (aussi appelés érythrocytes ou RBC)

Connus pour leur couleur rouge vif, les globules rouges sont des composants du sang, leurs cellules sont les plus abondantes, représentant environ 40 à 45 % de son volume. La forme d’un globule rouge est un disque biconcave avec un centre aplati – en d’autres termes, les deux faces du disque ont des échancrures peu profondes en forme de bol.

La production de globules rouges est contrôlée par l’érythropoïétine, une hormone produite principalement par les reins. Les globules rouges commencent comme des cellules immatures dans la moelle osseuse et, après environ sept jours de maturation, ils sont libérés dans le sang. Contrairement à de nombreuses autres cellules, les globules rouges n’ont pas de noyau et peuvent facilement changer de forme, ce qui les aide à s’adapter aux différents vaisseaux sanguins de votre corps. Cependant, si l’absence de noyau rend un globule rouge plus flexible, elle limite également la vie de la cellule lorsqu’elle se déplace dans les plus petits vaisseaux sanguins, endommageant les membranes de la cellule et épuisant ses réserves d’énergie. Le globule rouge ne survit en moyenne que 120 jours.

Les globules rouges contiennent une protéine spéciale appelée hémoglobine, qui aide à transporter l’oxygène des poumons vers le reste du corps, puis renvoie le dioxyde de carbone du corps vers les poumons pour qu’il puisse être expiré. Le sang apparaît rouge à cause du grand nombre de globules rouges, qui tirent leur couleur de l’hémoglobine. Le pourcentage du volume du sang total qui est constitué de globules rouges s’appelle l’hématocrite et est une mesure courante des niveaux de globules rouges.

Les globules blancs (aussi appelés leucocytes)

Les globules blancs protègent l’organisme contre les infections. Ils sont beaucoup moins nombreux que les globules rouges et représentent environ 1 % de votre sang.

Le type de globules blancs le plus courant est le neutrophile, qui est la cellule de « réponse immédiate » et représente 55 à 70 % du nombre total de globules blancs. Chaque neutrophile vit moins d’un jour, de sorte que votre moelle osseuse doit constamment fabriquer de nouveaux neutrophiles pour maintenir sa protection contre les infections. La transfusion de neutrophiles n’est généralement pas efficace car ils ne restent pas très longtemps dans l’organisme.

L’autre grand type de globule blanc est un lymphocyte. Il existe deux populations principales de ces cellules. Les lymphocytes T aident à réguler la fonction des autres cellules immunitaires et attaquent directement diverses cellules et tumeurs infectées. Les lymphocytes B fabriquent des anticorps, qui sont des protéines ciblant spécifiquement les bactéries, les virus et autres matières étrangères.

Plaquettes (également appelées thrombocytes)

Contrairement aux globules rouges et blancs, les plaquettes ne sont pas réellement des cellules mais plutôt de petits fragments de cellules. Les plaquettes contribuent au processus de coagulation du sang (ou coagulation) en se rassemblant sur le site d’une blessure, en se collant à la paroi du vaisseau sanguin lésé et en formant une plate-forme sur laquelle la coagulation du sang peut se produire. Il en résulte la formation d’un caillot de fibrine, qui recouvre la plaie et empêche le sang de s’écouler. La fibrine forme également l’échafaudage initial sur lequel de nouveaux tissus se forment, favorisant ainsi la cicatrisation.

Un nombre de plaquettes plus élevé que la normale peut provoquer une coagulation inutile, qui peut entraîner des accidents vasculaires cérébraux et des crises cardiaques ; cependant, grâce aux progrès réalisés dans les thérapies antiplaquettaires, il existe des traitements permettant de prévenir ces événements potentiellement mortels. À l’inverse, un nombre de plaquettes inférieur à la normale peut entraîner des saignements importants.

Numération sanguine complète (CBC)

Un hémogramme complet donne à votre médecin des informations importantes sur les types et le nombre de cellules dans votre sang, en particulier les globules rouges et leur pourcentage (hématocrite) ou la teneur en protéines (hémoglobine), les globules blancs et les plaquettes. Les résultats d’un CBC peuvent permettre de diagnostiquer des affections telles que l’anémie, une infection ou d’autres troubles. La numération des plaquettes et les tests de coagulation du plasma (temps de prothrombine, temps de thromboplastine partielle et temps de thrombine) peuvent être utilisés pour évaluer les troubles de la coagulation et de l’hémorragie.

Votre médecin peut également effectuer un frottis sanguin, qui est une façon d’examiner vos cellules sanguines au microscope. Dans un frottis sanguin normal, les globules rouges apparaissent sous la forme de cellules rondes et régulières, avec un centre pâle. Les variations de la taille ou de la forme de ces cellules peuvent suggérer un trouble sanguin.

D’où viennent les cellules sanguines ?

Les cellules sanguines se développent à partir de cellules souches hématopoïétiques et sont formées dans la moelle osseuse par le processus hautement régulé de l’hématopoïèse. Les cellules souches hématopoïétiques sont capables de se transformer en globules rouges, en globules blancs et en plaquettes. Ces cellules souches circulent dans le sang et la moelle osseuse des personnes de tous âges, ainsi que dans le cordon ombilical des nouveau-nés. Les cellules souches provenant de ces trois sources peuvent être utilisées pour traiter diverses maladies, notamment la leucémie, les lymphomes, les défaillances de la moelle osseuse et divers troubles immunitaires.