Qu’est ce que le syndrome de fatigue chronique (SFC) ?

Le syndrome de fatigue chronique (SFC) est un trouble caractérisé par une fatigue extrême qui ne disparaît pas avec le repos et qui ne peut pas être expliqué par une condition médicale sous-jacente.

Le SFC peut également être appelé encéphalomyélite myalgique (ME) ou maladie systémique d’intolérance à l’effort (SEID).

Les causes du SFC ne sont pas encore totalement comprises. Certaines théories incluent l’infection virale, le stress psychologique ou une combinaison de facteurs.

Comme aucune cause unique n’a été identifiée et que de nombreuses autres affections produisent des symptômes similaires, le SFC peut être difficile à diagnostiquer.

Il n’existe pas de tests pour le SFC. Votre médecin devra éliminer les autres causes de votre fatigue lorsqu’il établira son diagnostic.

Alors que le SFC était auparavant un diagnostic controversé, il est maintenant largement accepté comme une maladie.

Le SFC peut toucher tout le monde, mais il est plus fréquent chez les femmes de 40 à 50 ans. Il n’existe actuellement aucun remède, mais un traitement peut soulager les symptômes.

Voici ce que vous devez savoir sur le syndrome de fatigue chronique, y compris les symptômes, les options de traitement et les perspectives.

Quelles sont les causes du syndrome de fatigue chronique ?

La cause du SFC est inconnue. Les chercheurs pensent que les facteurs qui y contribuent peuvent inclure

  • les virus
  • un système immunitaire affaibli
  • stress
  • les déséquilibres hormonaux

Il est également possible que certaines personnes soient génétiquement prédisposées à développer le SFC.

Bien que le SFC puisse parfois se développer après une infection virale, aucun type d’infection n’a été trouvé à l’origine du SFC. Parmi les infections virales qui ont été étudiées en relation avec le SFC, on peut citer

  • le virus d’Epstein-Barr (EBV)
  • herpèsvirus humain 6
  • Le virus de Ross River (RRV)
  • rubéole

Les infections causées par des bactéries, notamment Coxiella burnetii et Mycoplasma pneumoniae, ont également été étudiées en relation avec le SFC.

De nombreux spécialistes affirment que le SFC pourrait être le stade final de plusieurs affections différentes, plutôt qu’une affection spécifique.

En fait, environ une personne sur dix atteinte d’une infection par le virus d’Epstein-Barr, le virus de Ross River ou Coxiella burnetii développera une affection répondant aux critères de diagnostic du SFC.

En outre, les chercheurs affirment que les personnes qui ont eu des symptômes graves avec l’une de ces trois infections courent un risque plus élevé de développer plus tard un SFC.

Les personnes atteintes du SFC ont parfois un système immunitaire affaibli, mais les médecins ne savent pas si cela suffit à provoquer la maladie.

Ces personnes peuvent aussi parfois avoir des taux hormonaux anormaux. Les médecins n’ont pas encore déterminé si cela est significatif non plus.

Facteurs de risque pour le SFC 

Le syndrome de fatigue chronique se rencontre le plus souvent chez les personnes de 40 à 50 ans.

Le sexe joue également un rôle important dans le SFC, car les femmes ont deux à quatre fois plus de chances que les hommes de recevoir un diagnostic de SFC.

Parmi les autres facteurs susceptibles d’augmenter votre risque, on peut citer

  • une prédisposition génétique
  • allergies
  • stress
  • les facteurs environnementaux

Quels sont les symptômes du SFC ?

Les symptômes du SFC varient en fonction de l’individu et de la gravité de l’affection.

Le symptôme le plus courant est la fatigue qui est suffisamment grave pour interférer avec les activités quotidiennes. Pour qu’un SFC soit diagnostiqué, la capacité à effectuer vos activités quotidiennes habituelles avec fatigue doit être considérablement réduite pendant au moins six mois. Il ne doit pas être guérissable par l’alitement.

Vous pouvez également ressentir une fatigue extrême après des activités physiques ou mentales, ce que l’on appelle un malaise post-exercice (MPE). Ce malaise peut durer plus de 24 heures après l’activité.

Le SFC peut également introduire des problèmes de sommeil, tels que :

  • la sensation de ne pas être rafraîchi après une nuit de sommeil
  • l’insomnie chronique
  • autres troubles du sommeil

En outre, vous pouvez également faire l’expérience :

  • des pertes de mémoire
  • concentration réduite
  • l’intolérance orthostatique (passer de la position couchée ou assise à la position debout vous rend étourdi, vertigineux ou évanoui)

Les symptômes physiques du SFC peuvent inclure :

  • des douleurs musculaires
  • de fréquents maux de tête
  • douleurs articulaires multiples sans rougeur ni gonflement
  • maux de gorge fréquents
  • des ganglions lymphatiques sensibles et gonflés dans le cou et les aisselles

Pour certaines personnes, le SFC se manifeste par cycles, avec des périodes de détérioration puis d’amélioration.

Les symptômes peuvent même parfois disparaître complètement, ce que l’on appelle une rémission. Cependant, il est toujours possible que les symptômes réapparaissent plus tard, ce que l’on appelle une rechute.

Ce cycle de rémission et de rechute peut rendre difficile la gestion de vos symptômes, mais c’est possible.

Comment le SFC est-il diagnostiqué ?

Le syndrome de fatigue chronique est une maladie très difficile à diagnostiquer.

Il n’existe pas de tests médicaux pour dépister le SFC. Ses symptômes sont similaires à ceux de nombreuses autres maladies. De nombreuses personnes atteintes du SFC n’ont pas « l’air malade », de sorte que les médecins peuvent ne pas reconnaître qu’elles ont effectivement un problème de santé.

Afin de recevoir un diagnostic de SFC, votre médecin éliminera les autres causes potentielles et examinera vos antécédents médicaux avec vous.

Il confirmera que vous avez au moins les symptômes principaux mentionnés précédemment. Il vous demandera également quelle est la durée et la gravité de votre fatigue inexpliquée.

L’élimination des autres causes potentielles de votre fatigue est un élément clé du processus de diagnostic. Parmi les affections dont les symptômes ressemblent à ceux du SFC, citons

Les effets secondaires de certains médicaments, tels que les antihistaminiques et l’alcool, peuvent également imiter les symptômes du SFC.

En raison des similitudes entre les symptômes du SFC et de nombreuses autres maladies, il est important de ne pas s’auto-diagnostiquer. Parlez à votre médecin de vos symptômes. Il pourra vous aider à les soulager.

Comment le SFC est-il traité ?

Il n’existe actuellement aucun traitement spécifique pour le syndrome de fatigue chronique.

Chaque personne présente des symptômes différents et peut donc avoir besoin de différents types de traitement pour gérer le trouble et soulager ses symptômes.

Travaillez avec votre équipe de prestataires de soins de santé pour créer le meilleur plan de traitement pour vous. Ils peuvent passer en revue avec vous les avantages et les effets secondaires possibles des thérapies.

Prise en charge des symptômes de malaise post-exérèse (MPE)

La MPE se produit lorsque même un effort physique, mental ou émotionnel mineur entraîne une aggravation des symptômes du SFC.

L’aggravation des symptômes se produit généralement 12 à 48 heures après l’activité et dure plusieurs jours, voire plusieurs semaines.

La gestion de l’activité, également appelée stimulation, peut aider à équilibrer le repos et l’activité afin d’éviter les poussées de PEM. Vous devrez trouver vos limites individuelles pour les activités mentales et physiques, planifier ces activités, puis vous reposer pour rester dans ces limites.

Il est important de noter que si l’exercice aérobique vigoureux est bon pour la plupart des maladies chroniques, les personnes atteintes du SFC ne tolèrent pas ce type d’exercice.

Remèdes maison et changements de mode de vie

Apporter quelques changements à votre mode de vie peut contribuer à réduire vos symptômes.

Limiter ou supprimer votre consommation de caféine peut vous aider à mieux dormir et à soulager votre insomnie. Vous devriez également limiter ou éviter la nicotine et l’alcool.

Essayez d’éviter les siestes pendant la journée si elles nuisent à votre capacité de dormir la nuit.

Créez une routine de sommeil. Couchez-vous à la même heure chaque nuit et essayez de vous réveiller à peu près à la même heure chaque jour.

Médicaments pour le syndrome de fatigue chronique

En général, aucun médicament ne peut traiter tous vos symptômes. En outre, vos symptômes peuvent évoluer avec le temps, et il se peut donc que vos médicaments doivent en faire autant.

Dans de nombreux cas, le SFC peut déclencher ou être un symptôme de dépression. Vous aurez peut-être besoin d’un traitement antidépresseur à faible dose ou d’être orienté vers un psychologue.

Si les changements de mode de vie ne vous permettent pas de dormir d’un sommeil réparateur, votre médecin peut vous suggérer un somnifère. Des médicaments antidouleur peuvent également vous aider à faire face aux douleurs et aux douleurs articulaires causées par le SFC.

Si une thérapie médicamenteuse est nécessaire, elle devra être adaptée à vos besoins. Travaillez en étroite collaboration avec votre médecin. Il n’existe pas de traitement unique pour le SFC.

Médecine alternative

L’acupuncture, le tai chi, le yoga et les massages peuvent aider à soulager la douleur associée au SFC. Consultez toujours votre médecin avant d’entreprendre tout traitement alternatif ou complémentaire.

Que peut-on attendre à long terme ?

Malgré des efforts de recherche accrus, le syndrome de fatigue chronique reste une maladie complexe dont on ne connaît pas exactement la cause ni le traitement. Sa gestion peut donc être difficile.

Vous devrez probablement modifier votre mode de vie pour vous adapter à votre fatigue chronique. Par conséquent, vous pourriez souffrir de dépression, d’anxiété ou d’isolement social. Vous trouverez peut-être utile de vous joindre à un groupe de soutien pour prendre des décisions et effectuer des transitions.

Le SFC évolue différemment chez chacun, il est donc important de travailler avec votre médecin pour créer un plan de traitement qui réponde à vos besoins.

Il est donc important de travailler avec votre médecin pour établir un plan de traitement qui réponde à vos besoins. Il peut s’agir de médecins, de thérapeutes et de spécialistes de la réadaptation.

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