Selles pâles : Causes et traitements

Beaucoup de choses peuvent changer la couleur des selles, notamment les vitamines, les infections et certains aliments. Certains problèmes médicaux sous-jacents, tels que les maladies de la vésicule biliaire et du foie, peuvent également modifier la couleur des selles. Des selles pâles, surtout si elles sont blanches ou de couleur argile, peuvent indiquer un problème de santé grave.

Lorsque les adultes ont des selles pâles sans autres symptômes, il est généralement prudent d’attendre et de voir si les selles reviennent à la normale. Lorsque les enfants et les bébés ont des selles très pâles ou blanches, ils doivent consulter un médecin dès que possible.

Dans cet article, vous découvrirez les causes des selles pâles, ainsi que les symptômes qui les accompagnent et la manière de les traiter.

Les causes de la pâleur des selles

La bile provenant du foie crée la teinte brune typique d’un transit intestinal sain. Lorsque les selles sont très pâles, cela signifie souvent qu’il n’y a pas assez de bile qui atteint les selles.

Des problèmes de vésicule biliaire, de pancréas ou de foie sont les raisons pour lesquelles les selles peuvent ne pas contenir suffisamment de bile. Les personnes qui ont des selles constamment pâles peuvent vouloir parler à un médecin des affections qui affectent ces organes.

Les raisons les plus courantes pour lesquelles les selles sont de couleur pâle sont les suivantes

1. Aliments

Certains aliments peuvent éclaircir la couleur des selles, en particulier les aliments gras ou ceux contenant des colorants alimentaires. Les vitamines qui contiennent du fer peuvent rendre la couleur des selles brun foncé.

Il est bon que les selles soient parfois plus claires que d’habitude. Cependant, si elles sont blanches ou de couleur argile, cela peut signifier qu’une personne souffre d’un problème médical sous-jacent.

2. La giardiase

La giardiase est une infection qui peut rendre les selles claires ou jaune vif. Giardia lamblia, le parasite intestinal le plus courant au monde, est à l’origine de l’infection. Une personne peut contracter ce parasite en buvant de l’eau contaminée ou en étant en contact étroit avec une personne infectée.

La giardiase est plus fréquente dans les régions où l’accès à l’eau propre est irrégulier.

Les symptômes les plus courants de la giardiase sont les douleurs d’estomac, les maux de tête, l’estomac gonflé, les vomissements et la fièvre. Un médecin peut rédiger une ordonnance pour un médicament qui tue le parasite. Avec un traitement, la plupart des gens se sentent mieux en quelques jours.

3. Médicaments

Certains médicaments et drogues peuvent endommager le foie, en particulier lorsqu’une personne prend plus que la dose recommandée par son médecin ou par le fabricant.

Les médicaments en vente libre, par exemple l’ibuprofène et l’acétaminophène, peuvent endommager le foie. Une personne qui remarque des selles pâles après avoir pris un nouveau médicament ou après avoir pris des analgésiques en vente libre pendant une longue période ou en excès de la dose correcte peut avoir des lésions hépatiques liées au médicament.

Il est préférable d’arrêter de prendre le médicament, s’il ne s’agit pas d’un médicament sur ordonnance, et de consulter un médecin dès que possible.

4. Maladie de la vésicule biliaire

La vésicule biliaire contient de la bile et est située dans la partie supérieure droite de l’estomac, à côté du foie. Au cours de la digestion, la vésicule biliaire libère la bile dans les intestins par le canal biliaire. Les maladies de la vésicule biliaire peuvent modifier la couleur des selles.

Les calculs biliaires, une des maladies les plus courantes de la vésicule biliaire, peuvent bloquer le canal biliaire, provoquant des douleurs intenses, des nausées, des vomissements et des selles pâles. Sans traitement, les calculs biliaires peuvent causer des problèmes à d’autres organes, tels que le pancréas et le foie.

Les traitements des problèmes de vésicule biliaire dépendent de la cause. Un médecin peut être amené à retirer les calculs biliaires, soit par une intervention chirurgicale, soit à l’aide de médicaments pour les dissoudre.

Une personne peut mener une vie normale sans sa vésicule biliaire, et un médecin peut donc l’enlever dans le cas de calculs biliaires récurrents. Les médecins peuvent conseiller de modifier le régime alimentaire d’une personne après l’opération.

5. Problèmes de foie

Des problèmes de foie ou de voies biliaires peuvent rendre les selles pâles. Il existe de nombreux types de maladies du foie, notamment

  • les maladies infectieuses, telles que l’hépatite A, B et C
  • dommages au foie dus à la consommation d’alcool
  • maladie hépatique grasse, plus fréquente chez les personnes obèses ou qui suivent un régime alimentaire riche en graisses
  • les maladies auto-immunes, qui surviennent lorsque l’organisme attaque les cellules du foie
  • la défaillance d’autres organes
  • cancer du foie
  • kystes du foie
  • La maladie de Wilson, une maladie génétique où le corps retient trop de cuivre

Le traitement de la maladie du foie dépend de l’état spécifique et de son évolution. Pour une maladie hépatique bénigne, une personne peut n’avoir besoin que de médicaments et d’un changement de mode de vie. Les personnes souffrant d’une maladie hépatique grave peuvent avoir besoin d’une transplantation du foie.

Lorsque des problèmes avec un autre organe, comme la vésicule biliaire, entraînent des problèmes au niveau du foie, un médecin doit également traiter cette affection.

Outre des selles pâles, les autres symptômes de la maladie hépatique sont les suivants

  • nausées et vomissements
  • fatigue
  • urine très foncée
  • selles grasses
  • un gonflement des chevilles ou des jambes

Toute personne sous traitement médical pour une maladie du foie doit signaler tout changement de couleur des selles.

6. Problèmes de pancréas

Les maladies du pancréas peuvent rendre difficile pour cet organe la sécrétion des sucs pancréatiques dans le système digestif. Cela peut entraîner un déplacement trop rapide des aliments dans l’intestin, ce qui provoque des selles d’apparence pâle et grasse.

Certaines affections peuvent provoquer une pancréatite, c’est-à-dire un gonflement et une inflammation du pancréas. Il s’agit notamment :

  • des infections
  • des calculs biliaires
  • la consommation excessive d’alcool
  • un régime alimentaire riche en matières grasses
  • le cancer du pancréas

Le traitement de la pancréatite dépend de la cause. Certaines personnes ont besoin d’une hospitalisation, de liquides ou d’antibiotiques. La chirurgie peut traiter certaines formes de pancréatite. Lorsqu’une autre affection provoque une pancréatite, comme les calculs biliaires, un médecin doit également s’en occuper.

Selles pâles chez les enfants

Des selles pâles chez les enfants ne constituent pas nécessairement une urgence médicale si elles se produisent une fois et sont pâles mais pas blanches.

Les bébés allaités au sein ont des selles marron jaunâtre clair. Cette teinte est particulièrement fréquente chez les bébés qui n’ont pas encore fait la transition vers les solides. Une fois qu’ils mangent des solides, leurs selles deviennent généralement plus brunes.

Lorsque les selles sont blanches ou très marron clair, cela peut signaler un problème plus grave, comme la cholestase, un type de maladie du foie.

Chez les nouveau-nés, la cholestase ou tout autre problème du foie, de la vésicule biliaire ou du pancréas peut être une urgence médicale, c’est pourquoi un soignant doit appeler son pédiatre immédiatement.

Si le bébé présente d’autres symptômes, jaunit ou semble souffrir, un soignant doit l’emmener directement aux urgences.

Pour les enfants plus âgés qui n’ont pas d’autres symptômes, il est généralement plus sûr d’attendre la prochaine selle.

Selles pâles pendant la grossesse

Des selles blanches ou de couleur argileuse pendant la grossesse indiquent généralement un problème au niveau de la vésicule biliaire, du foie, des voies biliaires ou du pancréas. Certaines femmes développent une maladie du foie liée à la grossesse appelée cholestase intrahépatique de la grossesse.

Les symptômes de la cholestase sont les suivants

  • démangeaisons intenses
  • douleur sous les côtes du côté supérieur droit de l’estomac
  • urine foncée même si elle est bien hydratée
  • selles pâles
  • nausées
  • l’épuisement au-delà de celui d’une grossesse typique
  • la jaunisse, ou le jaunissement des yeux, du lit des ongles ou de la peau

Les médecins ne comprennent pas entièrement ce qui cause la cholestase, mais ils pensent que les hormones de grossesse pourraient affecter le fonctionnement du foie. Le traitement peut comprendre des médicaments et des contrôles fréquents, notamment des analyses de sang et des ultrasons. Dans certains cas, une femme peut avoir besoin d’accoucher tôt.

Quand consulter un médecin

Les maladies du foie, de la vésicule biliaire et du pancréas peuvent rapidement mettre la vie en danger. Cependant, ces maladies sont généralement traitables.

Plus le problème de ces organes importants dure longtemps, plus il est susceptible de causer des dommages durables ou d’endommager d’autres organes. Il est donc important de faire preuve de prudence et de consulter rapidement un médecin pour des selles pâles.

Un adulte qui n’a que des selles pâles et aucun autre symptôme peut attendre la prochaine selle avant d’appeler un médecin. Si la pâleur des selles persiste, il est conseillé de consulter un médecin dans la journée.

En cas d’autres symptômes, tels que douleurs, urine foncée, jaunissement, vomissements ou fièvre, il est préférable de se faire soigner d’urgence.

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