Grossesse molaire – symptômes, diagnostic, traitement

Une grossesse molaire se produit lorsque les tissus entourant un ovule fécondé se développent anormalement. Une série de symptômes peuvent apparaître dès le quatrième mois de grossesse, mais il arrive souvent qu’on découvre une grossesse molaire lorsqu’une fausse couche se produit.

Le traitement comprend habituellement une dilatation et un curetage (D&C) à la suite de la fausse couche pour enlever le tissu molaire dans l’utérus qui, s’il n’est pas enlevé, présente un faible risque de développer un cancer.

Une grossesse molaire est aussi connue sous le nom de taupe hydatiforme. Le tissu entourant l’ovule fécondé, qui se développerait normalement en placenta, forme plutôt une masse à l’intérieur de l’utérus.

Il existe deux types différents de grossesse molaire :

Grossesse molaire partielle

En plus du tissu anormal, certains tissus normaux de la grossesse se développent, par exemple : un fœtus, un tissu amniotique, ou le cordon ombilical. Si un fœtus se développe, il mourra presque toujours au début de la grossesse à cause de cette maladie. Ce n’est que très rarement lors d’une grossesse molaire partielle qu’un fœtus survit jusqu’à terme.

Grossesse molaire complète

Dans cette forme de grossesse molaire, aucun tissu normal de grossesse ne se développe du tout.

Causes et facteurs de risque

La cause de la grossesse molaire n’est pas entièrement comprise, mais on pense qu’elle est liée à des problèmes liés à l’information génétique d’un ovule ou d’un spermatozoïde.

Une grossesse molaire antérieure augmente les chances d’avoir une autre grossesse molaire de 1 sur mille à entre 1 sur 100 et 1 sur 50. L’âge de la mère est également un facteur de risque. Une grossesse molaire est plus probable chez une femme de moins de 20 ans ou de plus de 35 ans.

L’affection est habituellement bénigne (non cancéreuse). Cependant, les grossesses molaires peuvent devenir cancéreuses si elles ne sont pas enlevées. Les chances qu’une grossesse molaire devienne cancéreuse sont plus élevées avec une grossesse molaire complète qu’avec une grossesse molaire partielle.

Signes et symptômes d’une grossesse molaire

Les femmes ayant une grossesse molaire auront un test de grossesse positif et les mêmes symptômes précoces qu’une grossesse normale. Pendant les trois ou quatre premiers mois, il se peut qu’il n’y ait aucun signe montrant que quelque chose ne va pas pendant la grossesse.

Cependant, les signes et symptômes d’une grossesse molaire peuvent alors apparaître et peuvent inclure :

  • Croissance de l’utérus plus rapide que d’habitude
  • Saignements vaginaux ou pertes vaginales d’une couleur foncé eau début de la grossesse
  • Nausées et vomissements, qui peuvent être graves
  • Passage du tissu ressemblant au grappin à partir du vagin
  • Absence de mouvements ou de battements cardiaques du fœtus
  • Hypertension artérielle
  • Hyperthyroïdie :une surproduction d’hormones thyroïdiennes, qui peut entraîner une perte de poids et une augmentation de l’appétit.

Diagnostic

Dans la plupart des cas, la grossesse molaire est découverte lorsqu’une fausse couche survient. Si une grossesse molaire est suspectée avant qu’une fausse couche se produise, elle peut généralement être détectée par échographie.

Des analyses de sang et d’urine peuvent être utilisées pour détecter des taux anormalement élevés de gonadotrophine chorionique humaine (hCG). Il s’agit d’une hormone normalement produite pendant la grossesse mais présente à des niveaux beaucoup plus élevés lors d’une grossesse molaire. Une échographie peut également être effectuée.

Traitement d’une grossesse molaire

Dans la plupart des cas, la grossesse molaire avortera spontanément vers le quatrième mois de grossesse. Une dilatation et un curetage (D&C) sont habituellement effectués quelques jours après une fausse couche pour s’assurer qu’il ne reste plus de tissu molaire dans l’utérus. Le D&C est une intervention chirurgicale mineure réalisée sous anesthésie générale.

Si la grossesse molaire ne donne pas spontanément lieu à une fausse couche, la femme peut recevoir un médicament qui déclenche la libération de la grossesse par l’utérus. Encore une fois, ceci est habituellement suivi d’un D&C.

Si la grossesse molaire ne donne pas lieu à une fausse couche malgré l’administration de médicaments, une procédure appelée aspiration peut être pratiquée. Cette procédure est similaire à un D&C. Au cours de l’intervention, une anesthésie générale est pratiquée, le col de l’utérus est ouvert et la grossesse molaire est enlevée à l’aide d’un instrument à aspiration douce. On vérifie ensuite l’utérus pour s’assurer que tout le tissu molaire a été enlevé.

Pour les femmes plus âgées qui ne veulent plus d’enfants, une hystérectomie peut être envisagée, car elle élimine le risque de développer un cancer à la suite d’une grossesse molaire.

Suivi

En raison du risque que des cellules molaires anormales laissées dans l’utérus continuent de croître (maladie trophoblastique persistante) ou de développer un cancer (choriocarcinome), une surveillance pendant 2 à 12 mois est habituellement nécessaire. Des analyses sanguines régulières sont effectuées pour surveiller la baisse des taux d’hCG. Des taux élevés de hCG après la fin de la grossesse peuvent indiquer que tout le tissu molaire n’a pas été enlevé ou que le cancer se développe à la suite de la grossesse molaire.

Pendant la surveillance de l’état, il est important d’éviter la grossesse. Cela peut durer jusqu’à un an, bien que les recommandations varient d’une femme à l’autre.

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