Quels sont les symptômes d’une grossesse gémellaire ?

Certaines mères enceintes de jumeaux disent qu’elles se sont doutées dès le départ qu’elles portaient plus d’un bébé. Pourtant, d’autres mères sont surprises lorsqu’elles découvrent qu’elles ont des jumeaux, c’est la grossesse gémellaire.

La vérité est que, si plusieurs signes et symptômes d’une grossesse gémellaire existent, ils se recoupent largement avec les signes et symptômes des grossesses simples.

Il est impossible de savoir définitivement si vous portez des jumeaux (ou des bébés multiples) en évaluant simplement comment vous vous sentez ou en vous basant sur ce que montre un test de grossesse à domicile. En fait, seule une échographie peut confirmer une grossesse gémellaire ou multiple.

Cela dit, il peut être passionnant de se demander si certains symptômes ou signes ne sont pas des indices subtils que vous ou un proche portez peut-être plus d’un bébé. Examinons de plus près ces indices potentiels de grossesse gémellaire.

Grossesse gémellaire et nausées matinales

Statistiquement, les mères de jumeaux ou plus peuvent ressentir davantage de nausées matinales. Mais utiliser le degré de nausées matinales pour estimer que vous portez des jumeaux n’est pas nécessairement très utile.

Dans l’ensemble, 70 à 80 % des femmes peuvent avoir des nausées et des vomissements pendant leur grossesse, et jusqu’à 2 % d’entre elles souffriraient d’hyperemesis gravidarum, une forme de nausées matinales sévères. Parallèlement, certaines mères de jumeaux ou de triplés disent ne pas avoir de nausées matinales.

Enfin, un autre signe potentiel est que chez les femmes enceintes de deux enfants ou plus, les nausées peuvent commencer assez tôt, avant même que le test de grossesse ne soit positif. Là encore, il ne s’agit pas d’un fait, mais d’une simple observation.

Niveaux élevés de bêta-hCG

Un test de grossesse urinaire ne permet pas de distinguer de manière concluante une grossesse unique d’une grossesse gémellaire. Cela dit, vous pouvez avoir un test de grossesse positif très tôt si vous portez des jumeaux.

Si vous utilisez un test de grossesse ordinaire (pas la variété super-sensible) et que vous obtenez un résultat positif immédiat (en particulier un indicateur positif très foncé) quelques jours avant la date prévue de vos règles, il y a de fortes chances que vous soyez enceinte de jumeaux.

En d’autres termes, il y a de fortes chances qu’un résultat positif précoce ou foncé signifie simplement que vous avez eu moins d’eau à boire au moment où vous avez fait le test. Cependant, le test de grossesse sanguin (taux de hCG) peut vous donner un meilleur indice, mais pas encore concluant, que vous êtes enceinte de jumeaux.

La bêta-hCG est une hormone détectable dans le sang ou l’urine des femmes enceintes environ 10 jours après la conception. Elle double généralement tous les deux ou trois jours, pour atteindre un pic à environ huit ou onze semaines de grossesse.

Néanmoins, un taux élevé de bêta-hCG en début de grossesse n’est pas un bon moyen de détecter des jumeaux. L’une des raisons est que ces taux ne sont pas fréquemment contrôlés, sauf si vous suivez un traitement de fertilité.

Un autre problème est que la gamme normale de hCG peut varier considérablement entre différentes femmes. Par exemple, des taux compris entre 18 mUI/ml et 7 340 mUI/ml sont considérés comme « normaux » à cinq semaines de gestation. Enfin, en plus des grossesses multiples, il existe d’autres causes d’un taux élevé de bêta-hCG, comme une grossesse molaire.

Et tout cela suppose que votre date d’accouchement estimée est très précise, ce qui est également peu fréquent. Il est tout à fait possible que vous ayez mal calculé la date de vos règles ou de votre ovulation.

Fatigue sévère

La fatigue extrême est le symptôme le plus fréquemment signalé pendant la grossesse multiple. La somnolence, la léthargie et l’épuisement au cours du premier trimestre peuvent être accentués par le fait que le corps fait des heures supplémentaires pour prendre soin de plus d’un bébé.

Dans certains cas, la fatigue peut être attribuée à d’autres facteurs (travail, stress, mauvaise alimentation, présence d’autres enfants), mais elle peut aussi indiquer la présence de grossesse gémellaire ou multiple. Le degré de fatigue peut toutefois être difficile à évaluer, du moins en ce qui concerne les jumeaux. Nous savons que la fatigue est presque inévitable, même chez les enfants uniques.

N’oubliez pas que les mères qui viennent d’accoucher pour la première fois n’ont pas de point de référence pour un degré de fatigue « normal ». Les mères qui en sont à leur deuxième grossesse (et plus) peuvent constater une fatigue accrue, mais l’attribuent aux exigences de la prise en charge de jeunes enfants pendant la grossesse. Par contre, les mères qui ont déjà eu des grossesses peuvent constater qu’elles sont beaucoup plus fatiguées.

Comptage des battements de cœur par Doppler

Grâce à des ondes sonores inoffensives, le système Doppler amplifie les bruits du cœur du fœtus, que l’on peut généralement distinguer à la fin du premier trimestre. Un médecin ou une sage-femme expérimentée peut être en mesure de détecter plus d’un battement de cœur, ce qui indique une grossesse gémellaire ou multiple. Cependant, l’écoute des battements de cœur d’un bébé au début de la grossesse peut facilement induire en erreur.

Les battements de cœur de la mère ne sont généralement pas confondus avec ceux du bébé, car ils ne représentent que la moitié du rythme cardiaque de ce dernier. Néanmoins, le battement de cœur de la mère peut créer un bruit de fond qui peut rendre difficile la distinction des battements de cœur de deux ou plusieurs bébés.

Résultats anormaux du test AFP

Le dépistage de l’AFP (alpha-foetoprotéine) est un test sanguin effectué sur les mères enceintes au cours du deuxième trimestre. Également appelé dépistage du sérum maternel ou dépistage des marqueurs multiples, il est utilisé pour identifier les risques accrus de certaines anomalies congénitales.

Une grossesse gémellaire peut produire un résultat anormalement élevé ou « positif ». En général, votre médecin réagira en programmant une échographie pour une évaluation plus approfondie.

Mesure du volume

Tout au long de votre grossesse, votre médecin ou votre sage-femme mesurera la hauteur de votre fond utérin (du haut de l’os pubien au haut de l’utérus) afin d’estimer l’âge gestationnel ainsi que la croissance du bébé.

Une grossesse gémellaire ou multiple peut entraîner une expansion de l’utérus de la mère au-delà de celle d’une grossesse unique. Cependant, d’autres facteurs peuvent également augmenter les mesures. Cette mesure est plus difficile au début de la grossesse que plus tard, lorsqu’une échographie peut avoir déjà détecté la présence de jumeaux.

Bien entendu, il existe d’autres raisons pour lesquelles vous pouvez prendre des mesures plus importantes ou « montrer plus grand ou plus tôt » que prévu. Si vous avez été enceinte dans le passé, il est probable que votre grossesse se manifeste plus tôt.

Mouvements fœtaux

Sentir un bébé (ou des bébés) bouger dans l’utérus est l’un des aspects les plus excitants de la grossesse. Le « quickening », ou le moment où vous sentez pour la première fois votre bébé, peut se produire à tout moment entre la 18e et la 25e semaine, mais il est généralement détecté plus tôt dans les grossesses ultérieures, peut-être dès la 16e semaine.

Le moment où les femmes ressentent des mouvements en début de grossesse est souvent incohérent et peut être trompeur. Bien que de nombreuses mères de grossesses multiples ressentent des mouvements fœtaux plus fréquents ou plus précoces, les professionnels de la santé ne sont pas tous d’accord sur ce point.

Pour certaines femmes, des sensations de mouvement reconnaissables surviennent plus tôt lors des grossesses suivantes, qu’il y ait un seul bébé ou plusieurs. De plus, il faut savoir que ce qui peut ressembler à des mouvements du fœtus en début de grossesse peut être en fait des gaz ou des maux d’estomac.2

Gain de poids

Bien que les mères de jumeaux ne prennent qu’environ 5 kg de plus que les mères d’un seul enfant, la prise de poids d’une femme dépend souvent davantage de sa taille, de sa morphologie et de son poids avant la grossesse que du nombre de bébés dans son utérus.

En outre, l’augmentation de la prise de poids intervient en grande partie plus tard dans la grossesse, souvent après qu’une échographie a déjà confirmé ou exclu un diagnostic de jumeaux ou plus. Enfin, votre régime alimentaire peut être une raison pour laquelle vous prenez trop de poids. Vous absorbez peut-être plus de calories que vous n’en avez besoin.

Sentiments et intuitions

Bien que les autres éléments de cette liste fassent référence à des preuves visibles – symptômes exagérés, résultats de tests anormaux, augmentation des nausées matinales, etc.

Que les futures mères rêvent de jumeaux ou qu’elles aient une intuition qu’elles ne peuvent expliquer, ceux qui se sont occupés de femmes enceintes apprennent rapidement à les écouter. Certains des meilleurs « indices » indiquant une grossesse multiple ne sont pas faciles à expliquer dans les manuels médicaux.

Confirmation par échographie

Il faut le voir pour le croire. La seule façon de confirmer de manière indiscutable une grossesse gémellaire ou multiple est de la voir par échographie. Une image échographique peut indiquer sans aucun doute s’il y a plus d’un fœtus. En fin de compte, quels que soient les autres signes ou symptômes que vous présentez, la seule façon de le savoir est de passer une échographie.

Si vous soupçonnez qu’il y a peut-être plus d’un bébé, discutez de vos préoccupations avec votre médecin. Il est très peu probable qu’une échographie puisse manquer un bébé supplémentaire, surtout au cours du deuxième ou du troisième trimestre. Cependant, il y a eu des cas de jumeaux cachés. En particulier, un jumeau « caché » est plus probable sur une échographie précoce lorsque les bébés sont des jumeaux identiques (monochoriaux).