Quels sont les effets secondaires et risques de l’aspirine ?

L’aspirine est un médicament courant pour soulager les douleurs mineures et les fièvres. On l’utilise également comme anti-inflammatoire ou anticoagulant.

On peut acheter de l’aspirine en vente libre sans ordonnance. Les utilisations quotidiennes permettent le soulagement des maux de tête, la réduction des gonflements au niveau des articulations et la réduction de la fièvre.

Prise quotidiennement, l’aspirine peut réduire le risque d’événements cardiovasculaires, tels qu’une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral, chez les personnes présentant un risque élevé. Les médecins peuvent administrer de l’aspirine immédiatement après une crise cardiaque pour prévenir la formation de nouveaux caillots et la mort des tissus cardiaques.

Cet article donne un aperçu de l’aspirine, notamment de ses utilisations, de ses risques, de ses interactions et de ses effets secondaires possibles.

Qu’est-ce que l’aspirine ?

L’aspirine est un médicament anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS). Il a été le premier médicament de cette classe à être découvert.

L’aspirine contient du salicylate, un composé présent dans des plantes telles que le saule et le myrte. Son utilisation est attestée pour la première fois il y a environ 4 000 ans.

Hippocrate utilisait l’écorce de saule pour soulager la douleur et les fièvres, et certaines personnes utilisent encore l’écorce de saule comme remède naturel contre les maux de tête et les douleurs mineures.

Les AINS sont une classe de médicaments dont les effets sont les suivants :

  • soulager la douleur
  • réduire la fièvre
  • réduire l’inflammation, à doses élevées

Ces médicaments ne sont pas des stéroïdes. Les stéroïdes présentent souvent des avantages similaires à ceux des AINS, mais ils ne conviennent pas à tout le monde et peuvent avoir des effets secondaires indésirables.

En tant qu’analgésiques, les AINS ont tendance à être non narcotiques. Cela signifie qu’ils ne provoquent pas d’insensibilité ou de stupeur.

L’aspirine est une marque déposée par la société pharmaceutique allemande Bayer. Le terme générique de l’aspirine est l’acide acétylsalicylique.

Utilisations de l’aspirine

L’aspirine a de nombreuses utilisations, notamment le soulagement de la douleur et des gonflements, le traitement de diverses affections et la réduction du risque d’événements cardiovasculaires chez les personnes à haut risque.

Nous décrivons ci-dessous ces utilisations de manière plus détaillée.

Douleur et gonflement

L’aspirine peut soulager les douleurs légères à modérées, les gonflements, ou les deux, associés à de nombreux problèmes de santé, tels que

  • les maux de tête
  • un rhume ou une grippe
  • les entorses et les foulures
  • les crampes menstruelles
  • les affections de longue durée, comme l’arthrite et la migraine.

En cas de douleur intense, le médecin peut recommander d’utiliser l’aspirine en association avec un autre médicament, tel qu’un analgésique opioïde ou un autre AINS.

Prévention des événements cardiovasculaires

L’utilisation quotidienne d’aspirine à faible dose peut réduire le risque d’événements cardiovasculaires chez certaines personnes – elle n’est pas sûre pour tout le monde. Les spécialistes recommandent de n’utiliser l’aspirine de cette manière que sous la supervision d’un médecin.

Chez les personnes présentant un risque élevé d’événements cardiovasculaires, l’aspirine à faible dose peut réduire ce risque en empêchant la formation de caillots sanguins.

Un médecin peut recommander la prise quotidienne d’une faible dose d’aspirine aux personnes qui :

  • ont une maladie du cœur ou des vaisseaux sanguins
  • présentent des signes de mauvaise circulation sanguine dans le cerveau
  • ont un taux de cholestérol sanguin élevé
  • ont une pression artérielle élevée, ou hypertension
  • souffrent de diabète
  • fument

Cependant, pour les personnes ne présentant pas ces problèmes, les risques liés à la prise d’aspirine à long terme peuvent être supérieurs aux avantages.

Les recommandations de nombreux spécialistes indiquent que les adultes âgés de 50 à 59 ans peuvent prendre de l’aspirine quotidiennement pour prévenir le cancer colorectal, ainsi que les maladies cardiovasculaires. Toutefois, ces conseils ne s’appliquent qu’aux adultes de cette tranche d’âge qui :

  • ont un risque de maladie cardiovasculaire d’au moins 10 % sur 10 ans
  • ne présentent pas de risque élevé d’hémorragie
  • ont une espérance de vie d’au moins 10 ans
  • sont disposés à prendre une faible dose quotidienne pendant au moins 10 ans.

Traitement des événements coronariens

Les médecins peuvent administrer de l’aspirine immédiatement après une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral ou un autre événement cardiovasculaire afin de prévenir la formation de nouveaux caillots et la mort des tissus cardiaques.

L’aspirine peut également faire partie d’un plan de traitement pour les personnes qui ont récemment subi :

  • une chirurgie de revascularisation, telle qu’une angioplastie ou un pontage coronarien
  • un mini-accident vasculaire cérébral (AVC) ou un accident ischémique transitoire (AIT)
  • un accident vasculaire cérébral ischémique, qui est causé par un caillot de sang.

Autres utilisations de l’aspirine

L’aspirine peut également aider à traiter la douleur et l’enflure associées aux problèmes de santé chroniques suivants :

  • les affections rhumatismales, y compris la polyarthrite rhumatoïde, l’arthrose et d’autres affections articulaires inflammatoires
  • lupus érythémateux systémique
  • inflammation autour du cœur, appelée péricardite.

Les médecins peuvent recommander de l’aspirine à faible dose aux personnes

  • qui présentent des lésions rétiniennes, également appelées rétinopathie
  • qui souffrent de diabète depuis plus de 10 ans
  • qui prennent des médicaments antihypertenseurs
  • présentant un risque de cancer colorectal

L’aspirine est-elle sans danger pour les enfants ?

Les médecins ne recommandent généralement pas l’aspirine aux personnes de moins de 18 ans.

En effet, elle peut augmenter le risque d’une maladie grave appelée syndrome de Reye, qui peut apparaître après une infection virale comme un rhume, la grippe ou la varicelle. Le syndrome de Reye peut entraîner des lésions cérébrales permanentes ou la mort.

Toutefois, un clinicien peut prescrire de l’aspirine à un enfant sous surveillance s’il est atteint de la maladie de Kawasaki ou pour prévenir la formation de caillots sanguins après une chirurgie cardiaque.

Pour les enfants, les médecins recommandent généralement l’acétaminophène (Tylenol) ou l’ibuprofène (Advil), en fonction des besoins.

Risques et précautions

Les personnes atteintes des affections suivantes doivent être prudentes lorsqu’elles prennent de l’aspirine, et ne doivent le faire que si un médecin le recommande :

  • troubles de la coagulation, comme l’hémophilie
  • hypertension artérielle non contrôlée
  • asthme
  • ulcères peptiques ou d’estomac
  • maladie du foie ou des reins

Sous la supervision d’un médecin, les personnes enceintes ou qui allaitent peuvent prendre de l’aspirine à faible dose. Les médecins ne recommandent généralement pas l’aspirine à forte dose pendant la grossesse.

Toute personne ayant une allergie connue à l’aspirine ou à tout autre AINS, comme l’ibuprofène, doit éviter ces médicaments.

Les médecins n’administrent pas d’aspirine pendant un accident vasculaire cérébral, car tous les accidents vasculaires cérébraux ne sont pas causés par des caillots sanguins. Dans certains cas, l’aspirine pourrait aggraver un AVC.

Par ailleurs, toute personne qui boit régulièrement de l’alcool ou qui subit un traitement dentaire ou chirurgical, aussi minime soit-il, devrait demander l’avis d’un médecin avant de prendre de l’aspirine.

Interactions médicamenteuses  avec l’aspirine

Une interaction peut impliquer qu’un médicament rende un autre moins efficace ou que l’association donne des effets secondaires dangereux.

L’aspirine peut interagir avec de nombreux médicaments. En voici quelques-uns :

  • Les analgésiques anti-inflammatoires: Par exemple, le diclofénac, l’ibuprofène et le naproxène. Associés à l’aspirine, ces types de médicaments peuvent augmenter le risque de saignement de l’estomac.
  • Inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine et autres antidépresseurs: Les exemples incluent le citalopram, la fluoxétine, la paroxétine, la venlafaxine et la sertraline. En association avec l’aspirine, chacun de ces médicaments peut augmenter le risque de saignement.
  • Warfarine : En association avec cet anticoagulant, l’aspirine peut réduire les effets anticoagulants du médicament et augmenter le risque de saignement. Dans certaines situations, cependant, cette association peut être bénéfique.
  • Méthotrexate : En association avec ce médicament, utilisé dans le traitement du cancer et de certaines maladies auto-immunes, l’aspirine peut rendre l’élimination du médicament plus difficile, ce qui peut entraîner des niveaux de méthotrexate toxiques.

Effets secondaires de l’aspirine

Les effets secondaires les plus courants de l’aspirine sont :

  • irritation de l’estomac ou des intestins
  • indigestion
  • nausées

Les effets indésirables suivants sont moins fréquents

  • aggravation des symptômes de l’asthme
  • vomissements
  • inflammation de l’estomac
  • saignement de l’estomac
  • ecchymoses (bleus)

L’aspirine peut également avoir des effets secondaires très graves, comme des saignements dans le cerveau ou l’estomac ou une insuffisance rénale. Un effet secondaire rare de l’aspirine quotidienne à faible dose est l’accident vasculaire cérébral hémorragique.

Résumé

L’aspirine peut aider à prévenir et à traiter toute une série de problèmes de santé, mais les personnes de moins de 18 ans ne doivent pas en prendre sans avis médical.

L’aspirine est disponible en vente libre ou sur ordonnance. Suivez toujours les instructions figurant sur l’étiquette ou les conseils d’un médecin. Ceci est particulièrement important pour les personnes qui sont plus susceptibles de subir des effets indésirables.

L’aspirine n’est pas sûre pour tout le monde, surtout à une dose quotidienne. D’autres options pour soulager la douleur légère comprennent d’autres AINS, comme l’ibuprofène, et l’acétaminophène.