Sueurs froides : quelles sont les causes ?

L’apparition de sueurs froides est un réel problème pour beaucoup de gens. Alors que la transpiration normale fait partie de la réaction normale de refroidissement du corps, l’apparition de sueurs froides est généralement due à une peur ou à un stress soudain, qui déclenche la réaction de stress de l’organisme. Bien que les sueurs froides ne constituent généralement pas un risque pour la santé, elles peuvent être le signe de problèmes de santé plus graves.

Quelles sont les causes des sueurs froides ?

Le terme médical pour désigner une transpiration soudaine et excessive est diaphorèse. Ce type de sueur n’est pas causé par la chaleur ou l’effort. Elle se distingue de la transpiration régulière par ce que la personne fait quand elle transpire.

Dans des conditions normales, votre corps produit de la sueur afin de refroidir sa température corporelle, généralement en réponse à des facteurs environnementaux comme la température d’une chaude journée d’été ou lors d’un exercice physique. Mais dans le cas des sueurs froides, vos glandes sudoripares sont anormalement activées par autre chose que la chaleur ou l’activité, comme votre réaction au stress.

Bien que les détails spécifiques se trouvent partout sur la carte, la plupart des sueurs froides peuvent être attribuées à notre ancienne réaction de combat ou de fuite, qui préparait le corps de nos ancêtres à combattre un ennemi ou à s’en aller. Aujourd’hui encore, nous avons des sueurs froides à cause de la lutte ou de la fuite, mais il est plus probable qu’elles soient déclenchées par un embouteillage ou une grande présentation plutôt que par des envahisseurs en maraude ou des mammouths laineux. Lorsque vous êtes en mode de combat ou de fuite, votre rythme cardiaque s’accélère, vous commencez à respirer plus superficiellement, votre bouche devient sèche et vos glandes sudoripares s’ouvrent – puis la sueur commence à se créer.

Les 8 principales causes des sueurs froides

En fonction de votre physiologie et de votre réaction au stress, les sueurs froides peuvent être déclenchées par différents facteurs, mais la liste suivante représente quelques-unes des causes les plus courantes.

1. Anxiété générale

Une crise de panique, une anxiété sociale généralisée ou d’autres types d’angoisse sont parmi les pires pouvant déclencher une sueur froide. Si cela vous arrive, ou si vous ressentez des niveaux d’anxiété vraiment accablants, assurez-vous de parler avec votre médecin des possibilités de traitement de la cause première de vos sueurs froides.

Les sueurs froides liées à l’anxiété sont souvent le résultat du stress que votre anxiété impose à votre corps, qui empêche souvent l’oxygène d’atteindre votre cerveau et d’autres organes vitaux. Ce type de trouble anxieux peut entraîner des risques pour la santé à long terme et limiter considérablement votre qualité de vie, c’est pourquoi vous devez absolument en parler avec votre médecin.

2. Hypoglycémie

Lorsque le taux de sucre dans le sang d’une personne tombe bien en dessous de la normale, cela peut déclencher des sueurs froides. Il s’agit là d’un autre problème de santé grave, en particulier pour les personnes atteintes de diabète. Lorsque le taux de sucre dans le sang chute de façon spectaculaire, votre cerveau traite ce changement comme une dangereuse baisse d’oxygène et déclenche la même réaction : les sueurs froides. La plupart du temps, boire des jus de fruits ou manger quelque chose avec une petite quantité de sucre naturel peut aider à rétablir un taux de glycémie plus sain.

3. Crise cardiaque

Parfois, les personnes qui ont une crise cardiaque ont des sueurs froides – elles ressentent aussi des douleurs thoraciques, une pression intense dans la poitrine ou le haut du corps, un essoufflement et une peau cireuse et moite. Si vous ressentez – ou si quelqu’un d’autre ressent – une gêne soudaine au niveau de la poitrine, consultez immédiatement un médecin.

4. Changements hormonaux

Les niveaux hormonaux peuvent fluctuer, en particulier pour les personnes en ménopause ou en périménopause – ce qui peut parfois entraîner des bouffées de chaleur, des sueurs froides et même des sueurs nocturnes. Il en va de même pendant la grossesse et la puberté, tant pour les garçons que pour les filles. En outre, les troubles de la thyroïde peuvent entraîner des déséquilibres hormonaux qui peuvent faire tourner vos glandes sudoripares. Avec les bouffées de chaleur et les sueurs froides soudaines et incontrôlables, c’est l’un des signes révélateurs de la ménopause.

5. Douleur ou choc

Lorsque nous souffrons de douleurs intenses à la suite d’un accident ou d’une blessure grave – ou même d’une migraine – les sueurs froides sont assez fréquentes. Si la transpiration abondante s’accompagne d’une tension artérielle basse et d’un rythme cardiaque élevé, vous êtes peut-être en état de choc et vous devez immédiatement consulter un médecin. Lorsque vous souffrez d’un choc, le flux sanguin vers vos organes vitaux, y compris le cerveau, est dangereusement faible.

Si vous dispensez les premiers soins à une personne qui pourrait présenter des symptômes de choc, reconnaître les sueurs froides est un indice important, et vous devez obtenir une aide médicale d’urgence immédiatement. En attendant, le fait de coucher la personne à plat ventre sur le dos tout en levant les pieds peut aider. Enfin, le traitement de la blessure elle-même et la gestion des symptômes associés au choc peuvent permettre de maîtriser les sueurs froides.

6. Infection

Parfois, si votre corps lutte contre une infection, en particulier une maladie grave comme la tuberculose ou le VIH, une peau moite et froide, couverte de sueur, peut être un signe de la réaction de votre corps à cette infection. Une infection met généralement votre système immunitaire en état d’alerte élevé, ce qui entraîne des sueurs froides. Toute infection qui provoque de la fièvre peut provoquer des bouffées de chaleur et des sueurs, mais la tuberculose est l’infection la plus souvent associée à la transpiration nocturne. En outre, la septicémie, le type d’infection le plus grave, peut souvent entraîner un choc, qui s’accompagne généralement de sueurs froides.

7. Sevrage de l’alcool ou de la drogue

Pour toute personne qui s’engage dans le processus d’arrêt de la consommation d’alcool ou de drogue, il y a souvent des effets secondaires désagréables. L’un des effets secondaires les plus courants est l’apparition soudaine de sueurs froides, et ces symptômes peuvent s’installer rapidement, de quatre à douze heures après la dernière dose de drogue ou d’alcool, selon certaines estimations. La réponse du corps à un manque de neurochimie consiste à déclencher des symptômes qui ressemblent beaucoup à ceux d’un mauvais cas de grippe : transpiration excessive, confusion, insomnie, nausées, douleurs corporelles, palpitations cardiaques, etc.

8. Effets des médicaments

Une large gamme de médicaments, dont l’hormonothérapie substitutive, les antidépresseurs, les puissants analgésiques et les stéroïdes, peut parfois provoquer des sueurs froides. Parmi les médicaments que vous connaissez peut-être, citons l’albutérol, l’hydrocodone, l’insuline et même le naproxène sodique. Si vous pensez que vos sueurs froides sont liées à un médicament que vous prenez, vous devez demander à votre médecin de vous faire passer une analyse sanguine pour voir si vous pouvez faire ajuster la dose ou le médicament lui-même.

Traiter vos sueurs froides

Les sueurs froides peuvent être gênantes, et aussi un peu effrayantes si vous pensez qu’elles sont le signe d’un problème de santé plus large. N’ayez pas peur de parler à votre médecin si vous vous retrouvez avec des sueurs froides constantes sans facteur déclencheur évident.

Presque tout le monde a des sueurs froides à un moment ou à un autre de sa vie, et il existe plusieurs causes de sueurs froides qui ne sont pas liées à une urgence, comme les changements hormonaux ou l’anxiété quotidienne. Si vous avez un problème sérieux et permanent de sueurs froides, consultez votre médecin pour vous assurer qu’il n’y a pas de problème plus profond qui doit être traité.

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