Spasmes musculaires : quelles en sont les causes ?

Les spasmes musculaires peuvent affecter de nombreux types de muscles dans le corps, entraînant de nombreux symptômes différents.

Les spasmes des muscles squelettiques sont les plus courants et sont souvent dus à une surutilisation et à une fatigue musculaire, à une déshydratation et à des anomalies électrolytiques. Le spasme survient brusquement, est douloureux et est généralement de courte durée. Il peut être soulagé en étirant doucement le muscle.

Si les spasmes musculaires sont particulièrement douloureux, s’ils ne se résorbent pas ou s’ils réapparaissent, il faut consulter un médecin pour rechercher d’autres causes sous-jacentes possibles.

Les muscles lisses qui se trouvent à l’intérieur des parois des organes creux (comme le côlon) peuvent entrer en spasme, provoquant une douleur importante. Souvent, cette douleur est une colique, ce qui signifie qu’elle va et vient. On peut citer comme exemple la douleur associée aux crampes menstruelles, à la diarrhée, aux douleurs de la vésicule biliaire et au passage d’un calcul rénal.

Une forme particulière de spasmes musculaires est la dystonie, où une anomalie peut exister avec les substances chimiques qui aident à transmettre les signaux dans le cerveau. Le torticolis et le blépharospasme en sont des exemples. Le traitement peut inclure des médicaments pour aider à rétablir les niveaux de neurotransmetteurs à la normale et des injections de botox pour paralyser le muscle affecté et soulager le spasme.

Quels sont les différents types de muscles ?

Les muscles sont des structures complexes qui provoquent des mouvements dans le corps. Il existe trois types de muscles dans le corps :

  • Le muscle cardiaquepompe le sang.
  • Le muscle squelettiquedéplace les parties externes du corps, comme les bras et les jambes, le cou, le dos, le tronc et le visage.
  • Lemuscle lisse déplace des parties de structures creuses à l’intérieur du corps. Il s’agit par exemple des muscles qui tapissent l’œsophage, l’estomac et les intestins, des muscles qui tapissent les grandes artères et des muscles de l’utérus.

Qu’est-ce qu’un muscle squelettique ?

Les muscles squelettiques sont ancrés à l’os, soit directement, soit par un tendon. Lorsque le muscle se contracte, la partie du corps qui lui est associée bouge. Cela permet aux bras de se soulever, aux jambes de courir et au visage de sourire. La plupart de ces muscles sont sous le contrôle volontaire ou conscient du cerveau. Ce type de muscle est strié ou rayé avec des fibres musculaires de couleur sombre contenant de grandes quantités de myoglobine, la protéine qui aide à transporter l’oxygène, et des fibres de couleur claire qui contiennent des quantités moindres de cette protéine. La contraction d’un muscle squelettique nécessite de nombreuses étapes au sein de ses fibres et de ses cellules. Les nutriments nécessaires à la production d’énergie, d’oxygène, d’électrolytes et de glucose sont fournis par la circulation sanguine.

Qu’est-ce qu’un muscle lisse ?

Les muscles lisses sont situés dans les parois des structures internes creuses du corps, comme les artères, les intestins, la vessie et l’iris de l’œil. Ils ont tendance à entourer la structure et lorsqu’ils se contractent, la structure creuse est comprimée.

Ces muscles sont involontaires et sont contrôlés par la partie inconsciente de notre cerveau qui utilise le système nerveux autonome. Le système nerveux autonome fonctionne toujours en arrière-plan, régulant les processus à l’intérieur du corps. Il y a un équilibre entre le système sympathique (nerfs adrénergiques) qui accélère les choses et le système parasympathique (nerfs cholinergiques) qui les ralentit.

Ces noms sont basés sur le type de produit chimique qui est utilisé pour transmettre les signaux aux terminaisons nerveuses. L’adrénaline (épinéphrine du système nerveux sympathique) permet à l’organisme de répondre au stress.

Imaginez que vous voyez un ours dans les bois ; votre cœur bat plus vite, vos paumes deviennent moites, vos yeux se dilatent, vos cheveux se hérissent et vos intestins bougent, tout cela parce que le système nerveux sympathique est activé.

L’acétylcholine est la substance chimique qui est l’antiadrénaline et qui est impliquée dans le système nerveux parasympathique qui agit pour nous calmer. Le muscle lisse a le même mécanisme de contraction de base que le muscle squelettique, bien que différentes protéines soient impliquées.

Qu’est-ce qu’un spasme musculaire ?

Un spasme musculaire, ou crampe musculaire, est une contraction involontaire d’un muscle. Les spasmes musculaires surviennent soudainement, se résolvent généralement rapidement et sont souvent douloureux.

Un spasme musculaire est différent d’une contraction musculaire. Une contraction musculaire, ou fasciculation, est un mouvement fin et incontrôlé d’un petit segment d’un muscle plus grand qui peut être vu sous la peau.

Quelles sont les causes courantes des spasmes musculaires ?

Les spasmes musculaires ont des causes diverses et chacune d’entre elles dépend de facteurs prédisposants, de la partie du corps concernée et de l’environnement dans lequel le corps se trouve.

Les spasmes peuvent survenir lorsqu’un muscle est surutilisé, fatigué, déjà blessé ou tendu. Le spasme peut se produire si le muscle a été trop étiré ou s’il a été maintenu dans la même position pendant une période prolongée. En effet, la cellule musculaire manque d’énergie et de fluide et devient hyperexcitable, ce qui entraîne une forte contraction. Ce spasme peut concerner une partie d’un muscle, le muscle entier ou même les muscles adjacents.

La surutilisation comme cause de spasme des muscles squelettiques est souvent observée chez les athlètes qui font des exercices vigoureux dans un environnement chaud. Il s’agit également d’un problème professionnel chez les travailleurs de la construction ou d’autres personnes travaillant dans un environnement chaud. Habituellement, les spasmes se produisent dans les gros muscles sollicités, à qui l’on demande de faire le travail. Lorsque ces spasmes sont associés à une exposition à la chaleur, on parle aussi de crampes de chaleur.

La surutilisation peut également se produire lors d’activités quotidiennes de routine, comme pelleter de la neige, ou tondre ou ratisser l’herbe, ce qui provoque des spasmes musculaires au niveau du cou, des épaules et du dos.

Les activités physiques non familières peuvent également provoquer des spasmes musculaires. Les spasmes abdominaux peuvent survenir lorsqu’une personne décide de commencer à travailler ses muscles abdominaux en faisant des redressements assis et en en répétant trop et trop vite.

Les crampes de la main et des doigts de l’écrivain sont également causées par l’utilisation prolongée des petits muscles de la main et par les crampes des muscles trop sollicités. Les gens se reposent et s’étirent régulièrement les doigts pour prévenir ou traiter cette situation.

On pense généralement que la déshydratation et l’épuisement des électrolytes entraînent des spasmes et des crampes musculaires. Les cellules musculaires ont besoin de suffisamment d’eau, de glucose, de sodium, de potassium, de calcium et de magnésium pour permettre aux protéines qu’elles contiennent de développer une contraction organisée. Un apport anormal de ces éléments peut rendre le muscle irritable et provoquer des spasmes.

L’athérosclérose ou le rétrécissement des artères (maladie artérielle périphérique) peut également entraîner des spasmes et des crampes musculaires, là encore en raison d’un apport sanguin et de nutriments inadéquats au muscle. La maladie des artères périphériques peut diminuer le flux sanguin vers les jambes, ce qui provoque des douleurs dans les jambes en cas d’activité. Des crampes musculaires peuvent également y être associées.

Les spasmes des jambes sont souvent liés à l’exercice, mais des crampes peuvent également être observées la nuit, impliquant les muscles des mollets et des orteils. Les crampes nocturnes des jambes et le syndrome des jambes sans repos sont considérés comme un type de trouble du sommeil. Leur prévalence augmente avec l’âge et souvent, on ne trouve pas de cause précise.

Les douleurs chroniques du cou et du dos peuvent entraîner des spasmes musculaires récurrents. De grands groupes de muscles composent le tronc, notamment le cou, la paroi thoracique, le haut du dos, le bas du dos, les bras et les jambes. Les spasmes de ces muscles peuvent être le résultat d’une blessure ou se développer avec le temps en raison de changements arthritiques dans la colonne vertébrale. L’obésité peut provoquer un stress et une tension des muscles centraux du tronc, entraînant des crampes musculaires au niveau du cou, du haut et du bas du dos. Des maladies systémiques comme le diabète, l’anémie (faible taux de globules rouges), les maladies rénales, la thyroïde et d’autres problèmes hormonaux sont également des causes potentielles de spasmes musculaires.

Les maladies du système nerveux, telles que la sclérose latérale amyotrophique, la sclérose en plaques ou les lésions de la moelle épinière, peuvent être associées à des spasmes musculaires.

Les muscles lisses peuvent également entrer en spasme. Lorsqu’une structure creuse remplie d’air ou de fluide est comprimée par le spasme musculaire, une douleur importante peut survenir, car le fluide ou l’air ne peut pas être comprimé. Par exemple, un muscle lisse de la paroi intestinale peut entrer en spasme, provoquant des vagues de douleur appelées coliques. Les coliques, qui ont tendance à aller et venir, peuvent également se produire dans le canal cholédoque qui vide la vésicule biliaire et peuvent se développer après un repas.

Lorsque les calculs rénaux tentent de passer dans les voies urinaires, les muscles lisses qui se trouvent dans les parois de l’uretère (qui relie le rein à la vessie) peuvent avoir des spasmes rythmés et provoquer des douleurs importantes. Souvent, ce type de douleur est associé à des nausées et des vomissements et est appelé colique néphrétique.

Les muscles qui entourent l’œsophage peuvent entrer en spasme lorsque le reflux acide provoque une irritation de la paroi de l’œsophage, entraînant une œsophagite ou un RGO (reflux gastro-œsophagien pathologique).

La diarrhée peut être associée à des douleurs de type colique, où les muscles de la paroi du côlon se spasment juste avant une selle liquide.

Les crampes menstruelles se produisent lorsque les parois de l’utérus se contractent fortement.

Les artères coronaires qui alimentent le muscle cardiaque en sang ont également des muscles lisses à l’intérieur de leurs parois qui peuvent entrer en spasme. Cela peut provoquer des douleurs thoraciques qui peuvent être indifférenciables de la douleur d’une maladie coronarienne (où la plaque s’est accumulée et a rétréci les artères). Les spasmes des artères coronaires surviennent souvent chez les fumeurs ou les personnes qui ont un taux de cholestérol sanguin élevé. Les spasmes coronariens peuvent être déclenchés par le stress, le sevrage de l’alcool, l’abus de stimulants (en particulier la cocaïne) ou de médicaments qui peuvent resserrer ou rétrécir les vaisseaux sanguins. Le spasme des artères coronaires est également connu sous le nom d’angine de Prinzmetal.

Quels sont les facteurs de risque des spasmes musculaires ?

La plupart des gens sont susceptibles de développer un spasme musculaire à un moment donné de leur vie, des coliques infantiles aux calculs rénaux. Les risques diffèrent en fonction des antécédents médicaux de la personne, de sa profession et de son niveau d’activité physique. En voici quelques exemples :

  • Les travailleurs de la construction et des usines qui travaillent dans des environnements chauds risquent de se déshydrater et de développer des crampes de chaleur. Cette même situation peut se produire chez les athlètes, qu’ils soient de haut niveau ou amateurs.
  • Les patients souffrant d’une maladie artérielle périphérique peuvent développer des crampes aux jambes la nuit. Les facteurs de risque sont les mêmes que pour les accidents vasculaires cérébraux et les crises cardiaques : hypertension artérielle, taux de cholestérol élevé, diabète et tabagisme.
  • Les patients qui souffrent de troubles neurologiques sous-jacents risquent de développer des spasmes musculaires.

Quels sont les symptômes et les signes des spasmes musculaires ?

Les symptômes et les signes de spasme musculaire dépendent du muscle concerné et des circonstances qui ont conduit au spasme.

Les spasmes des muscles squelettiques concernent généralement des muscles auxquels on demande un travail excessif. Les douleurs musculaires se manifestent de manière aiguë au fur et à mesure qu’elles se contractent. Un muscle bombé et tendu peut être vu ou ressenti sous la peau où il se trouve. Le plus souvent, le spasme se résorbe spontanément après quelques secondes, mais il peut durer plusieurs minutes ou plus. En général, les personnes concernées ressentent le besoin d’étirer le muscle concerné, ce qui soulage le spasme et résout l’épisode. Dans le cas des crampes de chaleur, le spasme musculaire peut se produire quelques minutes ou quelques heures après la fin de l’activité.

Une fasciculation ou une contraction musculaire peut ne durer que quelques secondes ou peut être un événement récurrent. En général, il s’agit d’une contraction momentanée et répétitive de quelques fibres musculaires d’un muscle plus grand dans une zone localisée desservie par une fibre nerveuse. Cela concerne souvent la paupière, le mollet, la cuisse ou le pouce. Les fasciculations vont et viennent souvent et peuvent être liées au stress, à l’anxiété ou à l’ingestion de stimulants comme la caféine. Les stimulants tels que la pseudoéphédrine ou la phényléphrine, que l’on trouve dans les médicaments contre le rhume en vente libre, peuvent également être à l’origine de cette fasciculation. Ces secousses sont considérées comme inoffensives et sont appelées fasciculations bénignes.

Cependant, les spasmes musculaires peuvent également être associés à des troubles neurologiques tels que la dystrophie musculaire, la sclérose latérale amyotrophique et la myopathie (une maladie musculaire primaire). Dans ces maladies, les symptômes associés sont la faiblesse, la fonte musculaire avec perte de taille et le changement de sensation.

Les spasmes musculaires lisses provoquent des coliques douloureuses qui vont et viennent. Les symptômes dépendent de l’organe concerné.

Quelles sont les options de traitement des spasmes musculaires ?

La prévention est la clé de la plupart des épisodes de spasmes musculaires squelettiques. Comme ils sont souvent associés à une déshydratation et à des perturbations électrolytiques, il est important de maintenir l’organisme bien hydraté. Si la perte de liquide est due à une maladie accompagnée de fièvre ou de vomissements et de diarrhée, le contrôle des symptômes permettra de limiter la perte de liquide et de prévenir les spasmes. De même, pour ceux qui travaillent ou font de l’exercice dans un environnement chaud, il est très important de boire suffisamment de liquide pour rester hydraté. Il est souvent utile de s’hydrater avant d’entreprendre des activités dans un environnement chaud.

Les muscles doivent également être préparés à l’activité qu’ils sont censés faire. Tout comme les athlètes s’étirent et s’échauffent avant le match, les non-athlètes doivent s’échauffer avant les travaux lourds, notamment le ratissage, le fauchage et le déblaiement de la neige.

Si un muscle squelettique important a des spasmes, le traitement initial consiste à étirer doucement le muscle pour le ramener à sa longueur initiale afin de rompre le cycle des spasmes et de résoudre la situation aiguë. Par exemple, les premiers secours en cas de spasme des ischio-jambiers (où les muscles de l’arrière de la cuisse sont touchés) consistent à redresser l’articulation du genou et à fléchir la hanche, ce qui étire les muscles et aide à résoudre le spasme.

Le traitement ultérieur dépendra de la cause sous-jacente des spasmes musculaires. Pour les muscles qui ont été endommagés ou tendus, des médicaments peuvent être nécessaires pour soulager la douleur à court terme, notamment des anti-inflammatoires (ibuprofène), des narcotiques et des relaxants musculaires.

Le traitement des spasmes des muscles lisses, tels que les spasmes intestinaux, dépend du diagnostic et du traitement de la cause sous-jacente.

Les crampes nocturnes des jambes sont difficiles à contrôler et à traiter. Historiquement, la quinine a été prescrite pour aider à soulager les spasmes musculaires, mais ce médicament peut avoir des effets secondaires, notamment des problèmes de saignement anormaux. D’autres médicaments, dont les vitamines du complexe B, la gabapentine et le diltiazem, peuvent être utiles.

Il existe de nombreux traitements possibles pour les dystonies. Le choix du médicament à utiliser dépend de la situation individuelle. Il faut parfois faire des essais et des erreurs pour trouver le bon médicament à la bonne dose pour contrôler les symptômes.

  • Les médicaments antiparkinsoniens, comme le HCl trihexyphénidyle (Artane) et le mésylate de benztropine (Cogentin), diminuent les niveaux d’acétylcholine.
  • Les relaxants musculaires comme le diazépam (Valium) et le baclofène (Lioresal) affectent les récepteurs GABA.
  • La lévodopa (Sinemet) et la réserpine (Harmonyl) affectent les niveaux de dopamine.
  • La carbamazépine (Tegretol), un médicament contre les crises d’épilepsie, peut être utile chez certains patients.
  • La toxine botulique de type A (Botox) peut être injectée dans un muscle spécifique pour le paralyser et soulager le spasme musculaire de la dystonie, comme pour les blépharospasmes.
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