Découvrez les bienfaits et risques de la circoncision

La circoncision est une opération qui consiste à enlever le prépuce du mâle. Il s’agit de l’une des interventions chirurgicales les plus anciennes et les plus courantes, souvent pratiquées sur des nourrissons, pour des raisons religieuses, sociales, médicales et culturelles.

De nombreux spécialistes et centres de contrôle et de prévention des maladies encouragent la circoncision masculine parce qu’elle semble réduire le risque d’infection par le VIH. Cependant, toutes les autorités sanitaires ne sont pas d’accord et les recommandations demeurent quelque peu controversées.

Faits en bref sur la circoncision

  • Les premières circoncisions peuvent avoir été effectuées il y a 15 000 ans.
  • La circoncision d’un nouveau-né prend de 5 à 10 minutes.
  • Une circoncision adulte dure environ 1 heure et la guérison dure 2 à 3 semaines.
  • La circoncision peut réduire le risque de développer le VIH et d’autres problèmes de santé.
  • Le judaïsme, l’islam et un certain nombre d’autres religions préconisent la circoncision.

Qu’est-ce que la circoncision ?

La circoncision implique l’ablation du prépuce du pénis, le prépuce est le linceul de peau que l’on peut tirer doucement vers l’arrière pour découvrir la tête du pénis.

La chirurgie employée pour la circonsicion est relativement simple, le prépuce est libéré de la tête du pénis et, chez l’enfant, il est coupé en 5 à 10 minutes au total. Chez les adultes, on l’enlève avec un scalpel, et cela prend environ 1 heure.

La plaie est ensuite cautérisée ou cousue avec des points de suture dissolubles.

Histoire des premières circoncisions

Les premières circoncisions ont peut-être eu lieu il y a 15 000 ans. Elle s’est lentement propagée à travers une variété de cultures, en particulier au Moyen-Orient.

La circoncision est peut-être devenue populaire dans le monde antique en tant que mesure de santé publique, par ses bienfaits et comme moyen de prévention de la balanite. La balanite entraîne un gonflement et des douleurs dans la tête du pénis. Il est possible qu’elle ait été plus fréquente en raison de l’accumulation de sable sous le prépuce.

La circoncision est devenue populaire dans le monde occidental à la fin du XIXe siècle, lorsqu’elle a été pratiquée dans le but de prévenir la masturbation. On croyait que cela sous-tendait toute une gamme d’affections, y compris l’épilepsie, la paralysie, la tuberculose et la folie.

Toutefois, il y avait peu de preuves convaincantes à l’appui de ces affirmations. Comme les systèmes nationaux de soins de santé nouvellement formés faisaient face à une augmentation des coûts, cette recommandation a été abandonnée.

Aux États-Unis, cependant, cette pratique est demeurée relativement courante et certaines grandes autorités sanitaires l’encouragent.

Pourquoi circoncire les nouveau-nés ?

Un certain nombre de facteurs sont associés à la circoncision néonatale.

Les plus courantes sont :

  • Religion
  • Salubrité
  • Bienfaits et considérations sanitaires

Certaines études ont suggéré que la circoncision réduit le risque d’infection des voies urinaires (IVU), mais des résultats plus récents l’ont contredit, certains suggérant qu’elle peut augmenter le risque.

Des données indiquent que le risque de certaines infections sexuellement transmissibles (IST), y compris le VIH, est plus faible. Les hommes circoncis semblent moins susceptibles de développer l’herpès ou la syphilis.

Dans de très rares cas, une balanite ou un phimosis peut survenir chez un homme non circoncis. Dans ces conditions, le prépuce ne peut pas être rétracté. Ils nécessitent un traitement chirurgical.

Le cancer du pénis est extrêmement rare, mais il semble être un peu plus fréquent chez les hommes ayant un indice de masse corporelle élevé (IMC), des antécédents de tabagisme, des hommes non circoncis ou une combinaison de ces facteurs. Cependant, on estime que 300 000 circoncisions pourraient être nécessaires pour prévenir un cancer du pénis par an.

Circoncision et VIH

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), il existe de nombreuses études prouvant que la circoncision réduit de 60 % le risque de contracter le VIH lors de rapports hétérosexuels.

Cependant, ils soulignent que la circoncision n’offrira qu’une protection partielle et ils incitent les hommes à utiliser également des préservatifs.

Le risque d’infection peut être plus élevé parce que le prépuce devient plus enclin aux fissures et aux ruptures pendant les rapports sexuels, laissant une porte ouverte aux pathogènes pour qu’ils pénètrent dans la circulation sanguine.

Une autre possibilité est que l’espace entre le pénis et le prépuce puisse fournir un environnement dans lequel un virus peut survivre pendant un certain temps, ce qui augmente le risque d’infection pour l’individu et son prochain partenaire.

Certains affirment que les États-Unis ont un taux relativement élevé de VIH, malgré des taux élevés de circoncision. En outre, les résultats d’études menées en Afrique et en Asie associant la circoncision à la prévention du VIH, principalement dans les populations hétérosexuelles, peuvent ne pas se traduire aux États-Unis.

De 2008 à 2014, le nombre de nouvelles infections à VIH est passé de 45 700 à 37 600. De ce nombre, 26 200 nouveaux cas concernaient des hommes homosexuels, bisexuels ou d’autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

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