Qu’est ce que la syphilis ? Symptôme et traitement de la syphilis

La syphilis est une infection bactérienne généralement transmise lors de rapports sexuels. La maladie commence par une plaie indolore. La syphilis se transmet d’une personne à l’autre par contact cutané ou muqueux avec ces lésions. Le traitement de la syphilis est aujourd’hui connu, il faut donc prendre des mesures immédiates dès le moment où vous apprenez que vous êtes atteint de l’infection bactérienne.

Après l’infection initiale, la bactérie de la syphilis peut rester dormante dans votre corps pendant des décennies avant de redevenir active. La syphilis précoce peut être guérie, parfois par une seule injection de pénicilline. Sans traitement, la syphilis peut endommager gravement votre cœur, votre cerveau ou d’autres organes et peut mettre votre vie en danger ou être transmise de la mère à l’enfant à naître.

Symptômes de la syphilis

La syphilis se développe par étapes et les symptômes varient à chaque étape. Mais les stades peuvent se chevaucher et les symptômes ne se manifestent pas toujours dans le même ordre. Il se peut que vous soyez infecté par la syphilis et que vous ne remarquiez aucun symptôme pendant des années.

Syphilis primaire

Le premier signe de syphilis est une petite plaie, appelée chancre. La plaie apparaît à l’endroit où la bactérie est entrée dans votre corps. Alors que la plupart des personnes infectées par la syphilis ne développent qu’un seul chancre, certaines en développent plusieurs. Le chancre se développe habituellement environ trois semaines après l’exposition. Beaucoup de personnes atteintes de syphilis ne remarquent pas le chancre parce qu’il est habituellement indolore et qu’il peut être caché dans le vagin ou le rectum. Le chancre guérira tout seul en trois à six semaines.

Syphilis secondaire

Quelques semaines après la guérison initiale du chancre, il se peut que vous ressentiez une éruption cutanée qui commence sur votre tronc, mais qui finit par couvrir tout votre corps, même la paume de vos mains et la plante de vos pieds. Cette éruption cutanée n’est habituellement pas accompagnée de démangeaisons et peut s’accompagner de lésions semblables à des verrues dans la bouche ou la région génitale. Certaines personnes souffrent également de perte de cheveux, de douleurs musculaires, de fièvre, de maux de gorge et d’enflure des ganglions lymphatiques. Ces signes et symptômes peuvent disparaître en quelques semaines ou disparaître à répétition pendant un an.

Syphilis latente

Si vous n’êtes pas traité rapidement contre la syphilis, la maladie passe du stade secondaire au stade latent (caché), lorsque vous n’avez aucun symptôme. Le stade latent peut durer des années. Les signes et les symptômes peuvent ne jamais réapparaître, ou la maladie peut progresser vers le stade tertiaire (troisième).

Syphilis tertiaire (tardive)

Environ 15 à 30% des personnes infectées par la syphilis qui ne reçoivent pas de traitement développeront des complications appelées syphilis tertiaire (tardive). À un stade avancé, la maladie peut endommager le cerveau, les nerfs, les yeux, le cœur, les vaisseaux sanguins, le foie, les os et les articulations. Ces problèmes peuvent survenir de nombreuses années après l’infection initiale non traitée.

Syphilis congénitale

Les bébés nés de mères atteintes de syphilis peuvent être infectés par le placenta ou à la naissance. La plupart des nouveau-nés atteints de syphilis congénitale ne présentent aucun symptôme, bien que certains présentent une éruption cutanée sur la paume de leurs mains et la plante de leurs pieds. Les symptômes ultérieurs peuvent inclure la surdité, des malformations des dents et le nez en selle là où l’arête du nez s’affaisse.

Diagnostic de la syphilis

La syphilis peut être diagnostiquée en testant des échantillons de :

  • Votresang : les analyses sanguines peuvent confirmer la présence d’anticorps que l’organisme produit pour combattre l’infection. Les anticorps dirigés contre les bactéries qui causent la syphilis demeurent dans votre corps pendant des années, de sorte que le test peut être utilisé pour déterminer une infection actuelle ou passée.
  • Votre liquide céphalo-rachidien: si l’on soupçonne que vous souffrez de complications du système nerveux causées par la syphilis, votre médecin peut également vous suggérer de prélever un échantillon de liquide céphalorachidien par une procédure appelée ponction lombaire.

Traitement de la syphilis

Lorsqu’elle est diagnostiquée et traitée à un stade précoce, la syphilis est facile à guérir. Le traitement privilégié à tous les stades est la pénicilline, un antibiotique qui peut tuer l’organisme responsable de la syphilis. Si vous êtes allergique à la pénicilline, votre médecin vous suggérera un autre antibiotique.

Une seule injection de pénicilline peut arrêter la progression de la maladie si vous avez été infecté pendant moins d’un an. Si vous avez la syphilis depuis plus d’un an, vous pourriez avoir besoin de doses supplémentaires.

La pénicilline est le seul traitement recommandé pour les femmes enceintes atteintes de syphilis. Les femmes allergiques à la pénicilline peuvent subir un processus de désensibilisation qui peut leur permettre de prendre de la pénicilline. Même si vous êtes traitée pour la syphilis pendant votre grossesse, votre nouveau-né devrait également recevoir un traitement antibiotique.

Le premier jour de traitement, il se peut que vous fassiez l’expérience de ce qu’on appelle la réaction de Jarisch-Herxheimer. Les signes et symptômes comprennent de la fièvre, des frissons, des nausées, des douleurs douloureuses et des maux de tête. Cette réaction ne dure généralement pas plus d’une journée.

Suivi du traitement de la syphilis

Après votre traitement contre la syphilis, votre médecin vous le demandera de :

  • Faire des analyses sanguines et des examens périodiques pour vous assurer que vous répondez à la dose habituelle de pénicilline.
  • Évitertout contact sexuel jusqu’à ce que le traitement soit terminé et que les analyses sanguines indiquent que l’infection a été guérie.
  • Informervos partenaires sexuels afin qu’ils puissent subir un test de dépistage et obtenir un traitement si nécessaire.
  • subir un test de dépistage de l’infection à VIH
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