Apnée du sommeil : symptômes et traitements

L’apnée du sommeil est un trouble du sommeil potentiellement grave dans lequel la respiration s’arrête et reprend de manière répétée. Si vous ronflez bruyamment et que vous vous sentez fatigué même après une nuit de sommeil complète, vous souffrez peut-être d’apnée du sommeil.

Les principaux types d’apnée du sommeil sont les suivants :

  • L’apnée obstructive du sommeil, la forme la plus courante qui se produit lorsque les muscles de la gorge se relâchent.
  • L’apnée centrale du sommeil, qui survient lorsque votre cerveau n’envoie pas les signaux appropriés aux muscles qui contrôlent la respiration.
  • le syndrome d’apnée du sommeil complexe, également connu sous le nom d’apnée centrale du sommeil apparaissant au cours du traitement, qui survient lorsqu’une personne souffre à la fois d’apnée obstructive du sommeil et d’apnée centrale du sommeil.

Si vous pensez être atteint d’apnée du sommeil, consultez votre médecin. Un traitement peut soulager vos symptômes et contribuer à prévenir les problèmes cardiaques et autres complications.

Symptômes de l’apnée du sommeil

Les signes et les symptômes des apnées obstructives et centrales du sommeil se chevauchent, ce qui rend parfois difficile la détermination du type d’apnée dont vous souffrez. Les signes et symptômes les plus courants des apnées obstructives et centrales du sommeil sont les suivants :

  • un ronflement fort
  • des épisodes au cours desquels vous arrêtez de respirer pendant le sommeil – qui seraient signalés par une autre personne
  • respiration haletante pendant le sommeil
  • réveil avec une bouche sèche
  • maux de tête matinaux
  • difficulté à rester endormi (insomnie)
  • somnolence excessive pendant la journée (hypersomnie)
  • difficulté d’attention pendant l’éveil
  • irritabilité

Causes de l’apnée du sommeil

Apnée obstructive du sommeil

Cela se produit lorsque les muscles de l’arrière de votre gorge se détendent. Ces muscles soutiennent le palais mou, la pièce de tissu triangulaire qui pend du palais mou (luette), les amygdales, les parois latérales de la gorge et la langue.

Lorsque les muscles se relâchent, vos voies respiratoires se rétrécissent ou se ferment lorsque vous inspirez. Vous ne pouvez pas avoir assez d’air, ce qui peut réduire le niveau d’oxygène dans votre sang. Votre cerveau détecte votre incapacité à respirer et vous tire brièvement du sommeil pour que vous puissiez rouvrir vos voies respiratoires. Ce réveil est généralement si bref que vous ne vous en souvenez pas.

Vous pouvez renifler, vous étouffer ou haleter. Ce schéma peut se répéter de cinq à 30 fois ou plus par heure, toute la nuit, ce qui nuit à votre capacité à atteindre les phases profondes et réparatrices du sommeil.

Apnée centrale du sommeil

Cette forme moins courante d’apnée du sommeil se produit lorsque votre cerveau ne transmet pas de signaux à vos muscles respiratoires. Cela signifie que vous ne faites aucun effort pour respirer pendant une courte période. Vous pouvez vous réveiller avec un essoufflement ou avoir du mal à vous endormir ou à rester endormi.

Thérapies de l’apnée du sommeil

  • Pression positive continue des voies respiratoires (CPAP). Si vous souffrez d’apnée du sommeil modérée à sévère, vous pouvez bénéficier de l’utilisation d’une machine qui délivre une pression d’air à travers un masque pendant votre sommeil. Avec la CPAP (SEE-pap), la pression de l’air est légèrement supérieure à celle de l’air ambiant et est juste suffisante pour maintenir les voies aériennes supérieures ouvertes, ce qui prévient les apnées et les ronflements.

Bien que la CPAP soit la méthode la plus courante et la plus fiable pour traiter l’apnée du sommeil, certaines personnes la trouvent encombrante ou inconfortable. Certaines personnes abandonnent l’appareil CPAP, mais avec de la pratique, la plupart apprennent à ajuster la tension des sangles du masque pour obtenir un ajustement confortable et sûr.

Il se peut que vous deviez essayer plusieurs types de masque pour en trouver un qui soit confortable. N’arrêtez pas d’utiliser l’appareil CPAP si vous avez des problèmes. Consultez votre médecin pour voir quels changements peuvent être apportés pour améliorer votre confort.

En outre, contactez votre médecin si vous ronflez encore ou recommencez à ronfler malgré le traitement. Si votre poids change, il peut être nécessaire d’ajuster les réglages de pression de l’appareil CPAP.

  • Autres appareils de pression des voies respiratoires : si l’utilisation d’un appareil CPAP continue de vous poser problème, vous pouvez peut-être utiliser un autre type d’appareil de pression des voies respiratoires qui ajuste automatiquement la pression pendant votre sommeil (auto-CPAP). Il existe également des appareils qui fournissent une pression positive à deux niveaux (BPAP). Ils fournissent une pression plus forte à l’inspiration et moins forte à l’expiration.
  • Appareils buccaux : une autre option consiste à porter un appareil buccal conçu pour maintenir votre gorge ouverte. La CPAP est plus efficace que les appareils oraux, mais ces derniers peuvent être plus faciles à utiliser. Certains sont conçus pour ouvrir la gorge en amenant la mâchoire vers l’avant, ce qui peut parfois soulager les ronflements et les apnées obstructives du sommeil légères.

Un certain nombre d’appareils sont disponibles auprès de votre dentiste. Vous devrez peut-être essayer différents appareils avant d’en trouver un qui vous convienne.

Une fois que vous aurez trouvé le bon appareil, vous devrez consulter votre dentiste à plusieurs reprises au cours de la première année, puis régulièrement par la suite, pour vous assurer que l’appareil est toujours bien adapté et pour réévaluer vos signes et symptômes.

  • Traitement des problèmes médicaux associés : les causes possibles de l’apnée centrale du sommeil comprennent les troubles cardiaques ou neuromusculaires, et le traitement de ces affections peut être utile.
  • Supplément d’oxygène : l’utilisation d’un supplément d’oxygène pendant votre sommeil peut vous aider si vous souffrez d’apnée centrale du sommeil. Différentes formes d’oxygène sont disponibles avec des dispositifs permettant d’apporter de l’oxygène à vos poumons.
  • Servo-ventilation adaptative (ASV) : ce dispositif de débit d’air, approuvé plus récemment, apprend votre schéma respiratoire normal et stocke les informations dans un ordinateur intégré. Lorsque vous vous endormez, l’appareil utilise la pression pour normaliser votre rythme respiratoire et prévenir les pauses respiratoires.

L’ASV semble être plus efficace que d’autres formes de pression positive des voies respiratoires pour traiter l’apnée du sommeil complexe chez certaines personnes. Cependant, elle pourrait ne pas être un bon choix pour les personnes souffrant d’apnée du sommeil centrale prédominante et d’insuffisance cardiaque avancée.

Chirurgie pour traiter l’apnée du sommeil

La chirurgie n’est généralement une option qu’après l’échec des autres traitements. En général, il est conseillé d’essayer les autres traitements pendant au moins trois mois avant d’envisager la chirurgie. Cependant, pour un petit nombre de personnes présentant certains problèmes de structure de la mâchoire, c’est une bonne première option.

Les options chirurgicales peuvent inclure :

  • L’ablation de tissus : au cours de cette procédure (uvulopalatopharyngoplastie), votre médecin retire des tissus de l’arrière de votre bouche et du haut de votre gorge. Les amygdales et les adénoïdes sont généralement enlevées également.

Ce type de chirurgie peut être efficace pour empêcher les structures de la gorge de vibrer et de provoquer des ronflements. Elle est moins efficace que la CPAP et n’est pas considérée comme un traitement fiable de l’apnée obstructive du sommeil.

L’ablation de tissus à l’arrière de la gorge à l’aide d’énergie radiofréquence (ablation par radiofréquence) peut être une option si vous ne pouvez pas tolérer la CPAP ou les appareils buccaux.

  • Rétrécissement des tissus : une autre option consiste à rétrécir les tissus à l’arrière de la bouche et à l’arrière de la gorge en utilisant l’ablation par radiofréquence. Cette procédure peut être utilisée pour les apnées du sommeil légères à modérées. Une étude a montré qu’elle avait des effets similaires à ceux de l’ablation des tissus, mais avec moins de risques chirurgicaux.
  • Repositionnement de la mâchoire : dans cette intervention, votre mâchoire est déplacée vers l’avant par rapport au reste des os de votre visage. Cela élargit l’espace situé derrière la langue et le palais mou, ce qui réduit les risques d’obstruction. Cette procédure est connue sous le nom d’avancement maxillomandibulaire.
  • Implants : des tiges souples, généralement en polyester ou en plastique, sont implantées chirurgicalement dans le palais mou après que vous ayez reçu une anesthésie locale. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer l’efficacité des implants.
  • La stimulation nerveuse : cette technique nécessite une intervention chirurgicale pour insérer un stimulateur du nerf qui contrôle le mouvement de la langue (nerf hypoglosse). La stimulation accrue aide à maintenir la langue dans une position qui permet de garder les voies respiratoires ouvertes. Des recherches supplémentaires sont nécessaires.
  • Création d’un nouveau passage d’air (trachéostomie) : cette forme de chirurgie peut s’avérer nécessaire si les autres traitements ont échoué et si vous souffrez d’apnée du sommeil sévère, mettant votre vie en danger. Lors de cette intervention, votre chirurgien pratique une ouverture dans votre cou et insère un tube en métal ou en plastique par lequel vous respirez.

Vous gardez l’ouverture couverte pendant la journée. Mais la nuit, vous le découvrez pour permettre à l’air d’entrer et de sortir de vos poumons, en contournant le passage d’air bloqué dans votre gorge.

D’autres types de chirurgie peuvent aider à réduire le ronflement et contribuer au traitement de l’apnée du sommeil en dégageant ou en élargissant les passages d’air :

  • Chirurgie visant à retirer les amygdales ou les adénoïdes hypertrophiés.
  • chirurgie de perte de poids (bariatrique)