L’aspergillose : symptômes, causes et traitement

L’aspergillose est une infection causée par un type de moisissure (champignon). Les maladies résultant d’une infection par l’aspergillose affectent généralement le système respiratoire, mais leurs signes et leur gravité varient considérablement.

La moisissure qui déclenche les maladies, l’aspergillose, est partout – à l’intérieur et à l’extérieur. La plupart des souches de cette moisissure sont inoffensives, mais quelques-unes peuvent provoquer des maladies graves lorsque des personnes dont le système immunitaire est affaibli, qui souffrent d’une maladie pulmonaire sous-jacente ou d’asthme, inhalent leurs spores fongiques.

Chez certaines personnes, les spores déclenchent une réaction allergique. D’autres personnes développent des infections pulmonaires légères à graves. La forme la plus grave de l’aspergillose – l’aspergillose invasive – se produit lorsque l’infection se propage aux vaisseaux sanguins et au-delà.

Selon le type d’aspergillose, le traitement peut impliquer une observation, des médicaments antifongiques ou, dans de rares cas, une intervention chirurgicale.

Symptômes de l‘aspergillose

Les signes et les symptômes de l’aspergillose varient selon le type de maladie que vous développez :

Réaction allergique

Certaines personnes souffrant d’asthme ou de mucoviscidose ont une réaction allergique à la moisissure aspergillus. Les signes et symptômes de cette affection, connue sous le nom d’aspergillose broncho-pulmonaire allergique, sont notamment les suivants

  • Fièvre
  • Une toux qui peut faire remonter du sang ou des bouchons de mucus
  • Aggravation de l’asthme

Aspergillome

Certaines affections pulmonaires chroniques, telles que l’emphysème, la tuberculose ou la sarcoïdose avancée, peuvent entraîner la formation d’espaces d’air (cavités) dans les poumons. Lorsque les personnes souffrant de cavités pulmonaires sont également infectées par des aspergillomes, les fibres des champignons peuvent se frayer un chemin dans les cavités et se développer en masses enchevêtrées (boules de champignons) appelées aspergillomes.

Les aspergillomes peuvent ne produire aucun symptôme ou ne provoquer qu’une légère toux au début. Avec le temps et sans traitement, cependant, les aspergillomes peuvent aggraver l’affection pulmonaire chronique sous-jacente et éventuellement en être la cause :

  • Une toux qui fait souvent monter le sang (hémoptysie)
  • Sifflement
  • L’essoufflement
  • Perte de poids involontaire
  • Fatigue

Aspergillose invasive

C’est la forme la plus grave de l’aspergillose. Elle survient lorsque l’infection se propage rapidement des poumons au cerveau, au cœur, aux reins ou à la peau. L’aspergillose invasive ne survient que chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli à la suite d’une chimiothérapie anticancéreuse, d’une greffe de moelle osseuse ou d’une maladie du système immunitaire. Non traitée, cette forme d’aspergillose peut être mortelle.

Les signes et les symptômes dépendent des organes touchés, mais en général, l’aspergillose invasive peut être à l’origine de cette maladie :

  • Fièvre et frissons
  • Une toux qui fait monter le sang (hémoptysie)
  • L’essoufflement
  • Douleurs thoraciques ou articulaires
  • Maux de tête ou symptômes oculaires
  • Lésions de la peau

Autres types d’aspergillose

L’aspergillus peut envahir des zones de votre corps autres que vos poumons, comme vos sinus. Dans vos sinus, le champignon peut provoquer une congestion nasale parfois accompagnée d’un écoulement qui peut contenir du sang. De la fièvre, des douleurs faciales et des maux de tête peuvent également survenir.

Quand consulter un médecin

Si vous souffrez d’asthme ou de mucoviscidose, consultez votre médecin dès que vous remarquez un changement dans votre respiration. Bien que l’aspergillose ne soit pas forcément la cause, il est important de faire évaluer les problèmes respiratoires.

Si votre système immunitaire est affaibli et que vous souffrez d’une fièvre inexpliquée, d’un essoufflement ou d’une toux qui fait monter le sang, consultez immédiatement un médecin. Dans le cas d’une aspergillose invasive, un traitement rapide est crucial. Dans certains cas, le traitement avec des médicaments antifongiques commence dès que l’on suspecte une aspergillose, avant même que les tests n’aient confirmé le diagnostic.

Causes de l‘aspergillose

La moisissure aspergillus est inévitable. À l’extérieur, on la trouve dans les feuilles en décomposition et le compost, ainsi que sur les plantes, les arbres et les cultures céréalières.

L’exposition quotidienne à l’aspergillus est rarement un problème pour les personnes ayant un système immunitaire sain. Lorsque des spores de moisissure sont inhalées, les cellules du système immunitaire les entourent et les détruisent. Mais les personnes dont le système immunitaire est affaibli par une maladie ou des médicaments immunosuppresseurs ont moins de cellules qui combattent les infections. Cela permet à l’aspergillus de s’implanter, envahissant les poumons et, dans les cas les plus graves, d’autres parties du corps.

L’aspergillose n’est pas contagieuse d’une personne à l’autre.

Quels sont les facteurs de risque

Le risque de développer une aspergillose dépend de votre état de santé général et de l’ampleur de votre exposition aux moisissures. En général, ces facteurs vous rendent plus vulnérable à l’infection :

Un système immunitaire affaibli. Les personnes qui prennent des médicaments immunosuppresseurs après avoir subi une opération de transplantation – en particulier une greffe de moelle osseuse ou de cellules souches – ou les personnes atteintes de certains cancers du sang sont les plus exposées au risque d’aspergillose invasive. Les personnes qui se trouvent à un stade avancé du sida peuvent également être exposées à un risque accru.

Faible taux de globules blancs. Les personnes qui ont subi une chimiothérapie, une transplantation d’organe ou une leucémie ont un taux de globules blancs plus faible, ce qui les rend plus vulnérables à l’aspergillose invasive. Il en va de même pour la maladie granulomateuse chronique, une maladie héréditaire qui affecte les cellules du système immunitaire.

Les cavités pulmonaires. Les personnes qui ont des espaces d’air (cavités) dans leurs poumons courent un risque plus élevé de développer des aspergillomes.

Asthme ou fibrose kystique. Les personnes atteintes d’asthme et de mucoviscidose, en particulier celles dont les problèmes pulmonaires sont anciens ou difficiles à contrôler, sont plus susceptibles d’avoir une réponse allergique à la moisissure aspergillus.

Thérapie corticostéroïde à long terme. L’utilisation à long terme de corticostéroïdes peut augmenter le risque d’infections opportunistes, en fonction de la maladie sous-jacente traitée et des autres médicaments utilisés.

Complications liées à l’aspergillose

Selon le type d’infection, l’aspergillose peut entraîner diverses complications graves :

  • Saignements. Tant les aspergillomes que l’aspergillose invasive peuvent provoquer des saignements graves, et parfois mortels, dans les poumons.
  • Infection systémique. La complication la plus grave de l’aspergillose invasive est la propagation de l’infection à d’autres parties de votre corps, en particulier le cerveau, le cœur et les reins. L’aspergillose invasive se propage rapidement et peut être mortelle.

Prévention de l’aspergillome

Il est presque impossible d’éviter l’exposition à l’aspergillus, mais si vous avez subi une transplantation ou suivez une chimiothérapie, essayez de vous tenir à l’écart des endroits où vous risquez de rencontrer des moisissures, comme les chantiers de construction, les tas de compost et les bâtiments qui stockent des céréales. Si votre système immunitaire est affaibli, votre médecin peut vous conseiller de porter un masque facial pour éviter d’être exposé à l’aspergillus et à d’autres agents infectieux transmissibles par l’air.

Diagnostic de l’affection

Le diagnostic d’un aspergillome ou d’une aspergillose invasive peut être difficile. L’aspergillus est commun dans tous les environnements mais difficile à distinguer de certaines autres moisissures sous le microscope. Les symptômes de l’aspergillose sont également similaires à ceux d’autres affections pulmonaires telles que la tuberculose.

Il est probable que votre médecin utilise un ou plusieurs des tests suivants pour déterminer la cause de vos symptômes :

  • Test d’imagerie. Une radiographie pulmonaire ou un scanner (tomographie assistée par ordinateur) – un type de radiographie qui produit des images plus détaillées que les rayons X classiques – peut généralement révéler une masse fongique (aspergillome), ainsi que des signes caractéristiques d’aspergillose invasive et d’aspergillose bronchopulmonaire allergique.
  • Test de sécrétion respiratoire (crachats). Dans ce test, un échantillon de vos crachats est coloré avec un colorant et on vérifie la présence de filaments d’aspergillus. L’échantillon est ensuite placé dans une culture qui favorise la croissance de la moisissure pour aider à confirmer le diagnostic.
  • Tests tissulaires et sanguins. Des tests cutanés, ainsi que des analyses d’expectorations et de sang, peuvent être utiles pour confirmer une aspergillose broncho-pulmonaire allergique. Pour le test cutané, une petite quantité d’antigène aspergillus est injectée dans la peau de votre avant-bras. Si votre sang contient des anticorps contre la moisissure, vous développerez une bosse dure et rouge au point d’injection. Les tests sanguins recherchent des niveaux élevés de certains anticorps, indiquant une réponse allergique.
  • Biopsie. Dans certains cas, l’examen au microscope d’un échantillon de tissu de vos poumons ou de vos sinus peut être nécessaire pour confirmer un diagnostic d’aspergillose invasive.

Traitement de l’aspergillome

Les traitements de l’aspergillose varient selon le type de maladie. Les traitements possibles sont les suivants :

  • L’observation. Les aspergillomes simples et isolés n’ont souvent pas besoin de traitement, et les médicaments ne sont généralement pas efficaces pour traiter ces masses fongiques. Les aspergillomes qui ne provoquent pas de symptômes peuvent simplement être suivis de près par une radiographie pulmonaire. Si l’affection progresse, des médicaments antifongiques peuvent être recommandés.
  • Corticostéroïdes oraux. L’objectif du traitement de l’aspergillose broncho-pulmonaire allergique est d’empêcher l’aggravation de l’asthme ou de la mucoviscidose existants. La meilleure façon d’y parvenir est d’utiliser des corticostéroïdes oraux. Les médicaments antifongiques seuls ne sont pas utiles pour l’aspergillose bronchopulmonaire allergique, mais ils peuvent être combinés avec des corticostéroïdes pour réduire la dose de stéroïdes et améliorer la fonction pulmonaire.
  • Médicaments antifongiques. Ces médicaments sont le traitement standard de l’aspergillose pulmonaire invasive. Le traitement le plus efficace est un médicament antifongique plus récent, le voriconazole. L’amphotéricine B est une autre option.
  • Tous les médicaments antifongiques peuvent avoir des effets secondaires graves, notamment des lésions rénales et hépatiques. Les interactions entre les antifongiques et d’autres médicaments sont également courantes.
  • Chirurgie. Comme les antifongiques ne pénètrent pas très bien dans un aspergillome, la chirurgie pour enlever la masse fongique est le traitement de premier choix lorsqu’un aspergillome provoque des saignements dans les poumons.
  • Embolisation. Cette procédure permet d’arrêter les saignements pulmonaires causés par un aspergillome. Un radiologue injecte un matériau à travers un cathéter qui a été guidé dans une artère alimentant une cavité pulmonaire où un aspergillome provoque une perte de sang. Le matériau injecté durcit, bloquant l’apport sanguin dans la région et stoppant le saignement. Ce traitement fonctionne temporairement, mais le saignement risque de recommencer.
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