Nodules pulmonaires : causes et symptômes

Il existe deux types de croissances dans le poumon appelées nodules pulmonaires : bénignes ou malignes. Les causes comprennent les infections et les maladies non infectieuses telles que la sarcoïdose.

Que sont les nodules pulmonaires ?

Un nodule pulmonaire est une petite excroissance de forme ronde ou ovale dans le poumon. On peut aussi l’appeler « tache sur le poumon ». Les nodules pulmonaires ont un diamètre inférieur à trois centimètres. Si la croissance est plus grande que cela, on l’appelle une masse pulmonaire et elle est plus susceptible de représenter un cancer qu’un nodule.

Quelle est la fréquence des nodules pulmonaires ?

D’innombrables nodules pulmonaires sont découverts chaque année lors de radiographies pulmonaires ou de tomodensitogrammes. La plupart des nodules sont non cancéreux (bénins). Un nodule pulmonaire solitaire est découvert sur jusqu’à 0,2 % de tous les clichés radiographiques du thorax. Des nodules pulmonaires peuvent être trouvés sur jusqu’à la moitié de tous les scanners pulmonaires. Les facteurs de risque des nodules pulmonaires malins comprennent des antécédents de tabagisme et le vieillissement.

Quelles sont les causes des nodules pulmonaires ?

Il existe deux principaux types de nodules pulmonaires : malins (cancéreux) et bénins (non cancéreux). Plus de 90 % des nodules pulmonaires qui ont un diamètre inférieur à deux centimètres sont bénins.

Les nodules pulmonaires bénins peuvent avoir une grande variété de causes. Plusieurs sont le résultat d’une inflammation dans le poumon à la suite d’une infection ou d’une maladie produisant une inflammation dans le corps. Le nodule peut représenter un processus actif ou être le résultat d’une formation de tissu cicatriciel liée à une inflammation antérieure. Des lésions bénignes du développement peuvent également apparaître sous forme de nodules.

Infections

La plupart des infections qui apparaissent sous forme de nodules pulmonaires sont relativement indolentes et souvent non actives. Les exemples incluent les mycobactéries telles que mycobacterium tuberculosis ou mycobacterium avium intracellulare, et les infections fongiques telles que l’aspergillose, l’histoplasmose, la coccidiomycose et la cryptococcose. L’inflammation liée aux infections forme souvent ce que l’on appelle un granulome. Un granulome est un petit amas de cellules qui se forme lorsque le tissu pulmonaire s’enflamme. Les granulomes se forment lorsque le système immunitaire isole des substances qu’il considère comme étrangères. La plupart du temps, les granulomes se produisent dans les poumons, mais ils peuvent aussi se former dans d’autres parties du corps. Ils peuvent se calcifier avec le temps, car le calcium a tendance à s’accumuler dans le tissu de guérison

Causes non infectieuses de nodules pulmonaires inflammatoires bénins

Les maladies non infectieuses telles que la sarcoïdose, la granulomatose avec polyangiite (GPA) et la polyarthrite rhumatoïde se manifestent également par la formation de granulomes dans les poumons

Tumeurs

Les néoplasmes sont des excroissances anormales qui peuvent être bénignes ou malignes. Les types de néoplasmes bénins comprennent :

  • Fibrome (une masse de tissu conjonctif fibreux)
  • Hamartome (un groupement anormal de tissus normaux)
  • Neurofibrome (une masse composée de tissu nerveux)
  • Blastome (une croissance composée de cellules immatures)
  • Les types de tumeurs malignes comprennent :
  • Le cancer du poumon
  • Lymphome (une croissance contenant du tissu lymphoïde)
  • Carcinoïde (une petite tumeur cancéreuse à croissance lente)
  • Sarcome (une tumeur consistant en un tissu conjonctif)
  • Les tumeurs métastatiques (tumeurs qui se sont propagées aux poumons à partir d’un cancer dans une autre partie du corps)

Quels sont les symptômes des nodules pulmonaires ?

Habituellement, il n’y a pas de symptômes associés aux nodules pulmonaires. S’ils sont présents, les symptômes seraient liés à la condition qui a mené à l’apparition du nodule. Si le nodule est dû à un cancer du poumon, le patient est souvent sans symptômes mais peut avoir une nouvelle toux ou cracher du sang.

La plupart du temps, un patient ne sait pas qu’il a un nodule pulmonaire jusqu’à ce qu’une radiographie pulmonaire ou une tomodensitométrie (CT scan) des poumons soit effectuée.

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