Pleurésie – Symptômes et traitement

La pleurésie est un état dans lequel la plèvre, une membrane constituée d’une couche de tissu qui tapisse la face interne de la cavité thoracique et une couche de tissu qui entoure les poumons devient enflammée. Aussi appelée pleurite, la pleurésie cause des douleurs thoraciques aiguës (douleur pleurétique) qui s’aggravent pendant la respiration.

Diverses affections sous-jacentes peuvent causer la pleurésie. Le traitement de la pleurésie comprend le contrôle de la douleur et le traitement de l’affection sous-jacente.

Symptômes de la pleurésie

Les signes et symptômes de pleurésie peuvent inclure :

  • Douleur thoracique qui s’aggrave lorsque vous respirez, toussez ou éternuez.
  • Essoufflement,car vous essayez de minimiser l’inspiration et l’expiration.
  • Une toux,seulement dans certains cas
  • Fièvre,seulement dans certains cas

La douleur causée par la pleurésie peut également affecter vos épaules ou votre dos.

Dans certains cas de pleurésie, le liquide s’accumule dans le petit espace entre les deux couches de tissu (espace pleural). C’est ce qu’on appelle l’épanchement pleural. Lorsqu’il y a beaucoup de liquide, la douleur pleurétique diminue ou disparaît parce que les deux couches de la plèvre ne sont plus en contact. Une grande quantité de liquide dans l’espace pleural peut créer une pression, comprimant votre poumon au point qu’il s’affaisse partiellement ou complètement. Cela rend la respiration difficile et peut vous faire tousser. Le liquide supplémentaire peut également s’infecter. C’est ce qu’on appelle un empyème. Un empyème est souvent accompagné de fièvre.

Quand consulter un médecin ?

Appelez votre médecin immédiatement si vous ressentez des douleurs thoraciques intenses et inexpliquées pendant votre respiration.

Vous pourriez avoir un problème avec vos poumons, votre cœur ou votre plèvre ou une maladie sous-jacente pour laquelle vous avez besoin de soins médicaux rapides.

Causes de la pleurésie

Deux grandes et minces couches de tissu, appelées pleura, séparent vos poumons de votre paroi thoracique. Une couche enveloppe l’extérieur des poumons. L’autre couche tapisse la paroi thoracique intérieure. Entre ces deux couches se trouve un petit espace (espace pleural) qui est généralement rempli d’une très petite quantité de liquide. Les couches agissent comme deux morceaux de satin lisse glissant l’un sur l’autre, permettant à vos poumons de se dilater et de se contracter lorsque vous respirez sans aucune résistance de la doublure de la paroi thoracique.

Un des causes de la pleurésie est lorsque la plèvre devient irritée et enflammée. Par conséquent, les deux couches de la membrane pleurale se frottent l’une contre l’autre comme deux morceaux de papier de verre, produisant de la douleur lorsque vous inspirez et expirez. La douleur pleurétique diminue ou s’arrête lorsque vous retenez votre respiration.

Les causes de pleurésie incluent :

  • Une infection virale, telle que la grippe (influenza)
  • Une infection bactérienne, telle qu’une pneumonie
  • Une infection fongique
  • Trouble auto-immun, comme la polyarthrite rhumatoïde
  • Certains médicaments
  • Cancer du poumon près de la surface pleurale
  • Fracture des côtes
  • Certaines maladies héréditaires, comme la drépanocytose

Diagnostic de la pleurésie

Votre médecin commencera par vous poser des questions sur vos antécédents médicaux et vous fera passer un examen physique, y compris un examen de votre poitrine au stéthoscope.

Pour déterminer si vous souffrez de pleurésie, votre médecin pourrait vous recommander :

  • Analyses sanguines. Un test sanguin pourrait indiquer à votre médecin si vous avez une infection. D’autres analyses sanguines peuvent également détecter une maladie auto-immune, comme la polyarthrite rhumatoïde ou le lupus, dont le signe initial est la pleurésie.
  • Radiographie thoracique. Une radiographie pulmonaire peut montrer si vos poumons se gonflent complètement ou s’il y a de l’air ou du liquide entre vos poumons et vos côtes. Votre médecin pourrait vous recommander un type particulier de radiographie pulmonaire dans laquelle vous vous allongez sur le côté (radiographie pulmonaire de décubitus).
  • Tomodensitométrie (tomodensitométrie). Lors d’une tomodensitométrie, un ordinateur traduit l’information provenant des rayons X en images de minces coupes (tranches) de votre poitrine, ce qui produit des images plus détaillées. Une tomodensitométrie thoracique peut montrer s’il y a un caillot de sang dans les poumons ou trouver d’autres causes de douleur pleurétique.
  • Ultrasons. Cette méthode d’imagerie utilise des ondes sonores à haute fréquence pour produire des images précises des structures de votre corps. Votre médecin pourrait utiliser l’échographie pour déterminer si vous avez un épanchement pleural.
  • Électrocardiogramme (ECG ou ECG). Votre médecin pourrait vous recommander ce test de surveillance cardiaque pour écarter la possibilité que certains problèmes cardiaques soient à l’origine de vos douleurs thoraciques.

Procédures de diagnostic

Dans certains cas, votre médecin peut prélever du liquide et des tissus de l’espace pleural pour les tester. Les procédures pourraient inclure :

Thoracentèse. Pour prélever du liquide en vue d’une analyse de laboratoire, votre médecin pourrait vous suggérer une thoracentèse. Dans cette procédure, votre médecin injecte un anesthésique local entre vos côtes à l’endroit où le liquide a été vu sur vos examens d’imagerie. Ensuite, votre médecin insère une aiguille dans votre paroi thoracique entre vos côtes pour prélever le liquide à analyser en laboratoire. Votre médecin peut insérer l’aiguille à l’aide d’un guidage échographique.

Thoracoscopie ou pleuroscopie. Si la tuberculose ou le cancer est une cause soupçonnée de votre maladie, votre médecin peut effectuer une intervention qui permet une visualisation directe à l’intérieur de votre poitrine pour rechercher toute anomalie ou pour obtenir un échantillon de tissu (biopsie) si nécessaire.

Traitement de la pleurésie

Les traitements utilisés dans la pleurésie et l’épanchement pleural se concentrent principalement sur la cause sous-jacente. Par exemple, si la pneumonie bactérienne en est la cause, un antibiotique contrôlera l’infection. Si la cause est virale, la pleurésie se résoudra d’elle-même.

Le résultat du traitement de la pleurésie dépend de la gravité de la maladie sous-jacente. Si l’affection qui a causé la pleurésie est diagnostiquée et traitée tôt, un rétablissement complet est typique.

Mode de vie et remèdes maison pour la pleurésie

Les étapes suivantes peuvent aider à soulager les symptômes liés à la pleurésie :

Prenez des médicaments. Prenez des médicaments comme l’ibuprofène (Advil, Motrin IB, autres) au besoin pour soulager la douleur et l’inflammation.

Reposez-vous bien. Trouvez la position qui vous cause le moins d’inconfort et essayez d’y rester. Même lorsque vous commencez à vous sentir mieux, veillez à ne pas en faire trop.

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