Quels sont les traitements de la sarcoïdose ?

Comment traite-t-on la sarcoïdose ?

Le traitement de la sarcoïdose n’est pas connu à ce jour, mais la maladie peut s’améliorer d’elle-même avec le temps. Il s’agit d’une maladie caractérisée par la croissance de minuscules collections de cellules inflammatoires (granulomes) dans n’importe quelle partie de votre corps, le plus souvent les poumons et les ganglions lymphatiques. Mais elle peut aussi affecter les yeux, la peau, le cœur et d’autres organes.

De nombreuses personnes atteintes de sarcoïdose présentent des symptômes bénins et ne nécessitent aucun traitement. Le traitement, lorsqu’il est nécessaire, se divise généralement en deux catégories : le maintien de bonnes pratiques de santé et le traitement de la toxicomanie. Les bonnes pratiques en matière de santé comprennent :

  • Des consultations régulières auprès de votre médecin
  • Manger de façon équilibrée avec une variété de fruits et de légumes frais
  • Boire 8 à 10 verres d’eau par jour
  • 6 à 8 heures de sommeil par nuit
  • Faire de l’exercice régulièrement, et maintenir son poids
  • Arrêter de fumer
  • Éviter l’exposition à la poussière, aux produits chimiques, aux vapeurs, aux gaz, aux inhalants toxiques et aux autres substances qui peuvent endommager vos poumons.
  • Évitez les quantités excessives d’aliments riches en calcium (comme les produits laitiers, les oranges, le saumon en conserve avec arêtes), la vitamine D et la lumière du soleil. Les bains de soleil quotidiens sont un exemple d’exposition excessive au soleil et devraient être évités ; la lumière du soleil provenant des activités de la vie quotidienne est acceptable. (Les conseils de ce point se limitent aux patients présentant des taux élevés de calcium dans le sang ou l’urine.)

Les traitements médicamenteux sont utilisés pour soulager les symptômes, réduire l’inflammation des tissus affectés, réduire l’impact du développement du granulome et prévenir le développement de la fibrose pulmonaire et d’autres lésions irréversibles des organes.

Les corticostéroïdes sont particulièrement efficaces pour réduire l’inflammation et sont généralement les premiers médicaments utilisés pour traiter la sarcoïdose. Le corticostéroïde oral prednisone est le corticostéroïde le plus couramment utilisé.

Chez les patients ne présentant aucun symptôme ou des symptômes très légers, les effets secondaires du traitement à la prednisone peuvent l’emporter sur les avantages possibles, de sorte que le traitement n’est habituellement pas recommandé à ce stade de la maladie. Les corticostéroïdes sont plus généralement réservés aux patients dont la maladie est d’une gravité modérée. Les symptômes, en particulier la toux et l’essoufflement, s’améliorent généralement avec la corticothérapie.

Le traitement aux corticostéroïdes contrôle la maladie plutôt que de la guérir. Les symptômes répondent au traitement chez la majorité des patients. Une dose relativement élevée est habituellement prescrite au début, suivie d’une diminution lente jusqu’à la dose efficace la plus faible. Heureusement, les rechutes de la maladie, lorsqu’elles surviennent, réagissent généralement à un nouveau traitement aux stéroïdes. Les patients qui s’améliorent et demeurent stables pendant plus d’un an après l’arrêt du traitement ont un faible taux de rechute.

Les résultats de certaines études à long terme indiquent que les patients peuvent s’attendre à une amélioration d’environ 10 % de leurs symptômes jusqu’à cinq ans après avoir cessé de prendre des corticostéroïdes. La question de savoir s’il s’agit ou non d’un avantage suffisamment important pour l’emporter sur les risques du traitement aux corticostéroïdes reste débattue par les médecins. Si des stéroïdes sont prescrits, le patient doit consulter son médecin à intervalles réguliers afin que la maladie et les effets secondaires du traitement puissent être surveillés. Les effets secondaires courants des corticostéroïdes comprennent :

  • Un gain de poids excessif
  • Insomnie
  • Acné
  • Le diabète chez les personnes sensibles
  • Hypertension artérielle
  • Glaucome
  • Cataractes
  • Ostéoporose
  • Dépression et irritabilité émotionnelle
  • ecchymoses cutanées
  • Risque accru d’infections

Existe-t-il des traitements alternatifs aux corticostéroïdes ?

D’autres traitements sont disponibles pour les patients qui ne peuvent tolérer les stéroïdes soit parce qu’ils sont contre-indiqués, soit parce que les effets secondaires ne peuvent être tolérés. Les patients dont la maladie ne répond pas aux stéroïdes ou qui souhaitent réduire la dose de stéroïdes et utiliser un autre médicament en association ont également d’autres options thérapeutiques.

Il est important de garder à l’esprit que tous les traitements suivants ont été utilisés et étudiés beaucoup moins intensivement que les corticostéroïdes. Les médecins spécialisés dans la sarcoïdose doivent prendre en charge les patients qui suivent un traitement régulier à la prednisone ou l’une des options suivantes :

Méthotrexate, léflunomide ou azathioprine

Ces médicaments, le plus souvent utilisés dans la polyarthrite rhumatoïde, ont été utilisés à la place ou en complément des corticostéroïdes pour traiter la sarcoïdose pulmonaire et la sarcoïdose chronique. Le méthotrexate peut être pris sous forme de comprimés ou d’injection sous la peau, une fois par semaine. Tous ces médicaments peuvent supprimer le système immunitaire et ont le potentiel de causer une toxicité hépatique ; les analyses sanguines doivent donc être surveillées toutes les 4 à 8 semaines. De plus, ces médicaments peuvent nuire au fœtus (enfant à naître) et il faut donc éviter une grossesse. Les patients qui prennent du méthotrexate ne doivent pas boire d’alcool.

Hydroxychloroquine et chloroquine

Ces médicaments antipaludiques oraux ont été utilisés pour traiter la sarcoïdose de la peau, des poumons et du système nerveux. Ils sont utilisés pour traiter l’hypercalcémie observée avec la sarcoïdose. Les patients qui prennent ces médicaments doivent être surveillés de temps à autre par un ophtalmologiste.

Cyclophosphamide ou chlorambucil

Ces médicaments sont habituellement utilisés pour les maladies qui ont atteint le stade grave et après l’échec d’autres traitements. La cyclophosphamide est associée à de nombreux effets secondaires graves, y compris la suppression de la moelle osseuse et les lésions rénales.

Pentoxifylline et thalidomide

Des études récentes ont rapporté les effets bénéfiques de ces médicaments dans le lupus pernio résistant au traitement.

Infliximab ou adalimumab

Ces médicaments, qui sont administrés par injection intraveineuse toutes les 4 à 8 semaines ou sous la peau (injection sous-cutanée) toutes les 1 à 2 semaines, ont été utilisés récemment chez des patients atteints de sarcoïdose grave. Ils sont généralement utilisés après que les autres options n’ont pas réussi ou n’ont pas été tolérées. Ils augmentent considérablement le risque d’infection.

Divers AINS (anti-inflammatoires non stéroïdiens[comme l’ibuprofène ou l’aspirine]) : Ces médicaments peuvent aider à réduire l’inflammation aiguë et à soulager l’arthrite et la fièvre.

Corticostéroïdes topiques

Ces agents pourraient être utilisés dans plusieurs préparations (par exemple, des gouttes pour les yeux, des crèmes pour la peau et des sprays respiratoires) pour traiter les symptômes locaux légers de sarcoïdose. Bien qu’ils soient beaucoup plus sûrs que les pilules stéroïdes, ils sont également moins efficaces.

La transplantation d’organes

Cette option de traitement de la sarcoïdose est rarement envisagée chez les patients au stade terminal de la maladie, où les reins ou les poumons sont défaillants.

Quand le traitement de la sarcoïdose commence-t-il ?

De nombreuses questions se posent quant au moment et à la durée du traitement de la sarcoïdose. La décision de commencer le traitement dépend généralement du système organique concerné et de la gravité de la maladie.

Il y a cependant plusieurs situations dans lesquelles une forme de traitement est habituellement donnée. Il s’agit notamment des patients atteints d’une maladie neurologique, cardiaque ou mettant la vue en danger, des patients présentant des symptômes pulmonaires graves et/ou une détérioration de la fonction pulmonaire et des patients atteints d’une atteinte rénale, en particulier d’hypercalcémie. En raison des effets graves qui peuvent survenir lorsque ces systèmes sont en cause, le traitement de la sarcoïdose est amorcé même si les symptômes sont légers.

Parmi les autres indications pour lesquelles un traitement pourrait être envisagé, mentionnons l’incapacité de travailler en raison de la fièvre, de la faiblesse, de la fatigue, de douleurs articulaires, de modifications du système nerveux, de symptômes respiratoires (surtout l’essoufflement et la toux) et de maladies de peau défigurantes.

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