Quelles sont les causes de la maladie de Parkinson ?

Les causes de la maladie de Parkinson ne sont pas connus de tous, pourtant il s’agit d’une maladie neurologique chronique dégénérative très répandue. La maladie de Parkinson touche une personne sur 100 de plus de 60 ans. Alors que l’âge moyen d’apparition est de 60 ans, des personnes ont été diagnostiquées dès l’âge de 18 ans. Il n’existe pas de test objectif, ou de biomarqueur, pour la maladie de Parkinson, de sorte que le taux d’erreur de diagnostic peut être relativement élevé, surtout lorsque le diagnostic est posé par un non-spécialiste. Les estimations du nombre de personnes vivant avec la maladie varient donc, mais des recherches récentes indiquent que plus de cinq millions de personnes dans le monde sont atteintes de la maladie de Parkinson.

Découverte de la maladie de Parkinson

La maladie de Parkinson a d’abord été largement caractérisée par un médecin anglais, James Parkinson, en 1817. Aujourd’hui, nous comprenons que la maladie de Parkinson est un trouble du système nerveux central qui résulte de la perte de cellules dans diverses parties du cerveau, y compris une région appelée substantia nigra. Les cellules substantia nigra produisent de la dopamine, un messager chimique responsable de la transmission de signaux à l’intérieur du cerveau qui permettent la coordination des mouvements. La perte de dopamine provoque l’inflammation des neurones sans contrôle normal, ce qui rend les patients moins capables de diriger ou de contrôler leurs mouvements. La maladie de Parkinson est l’une des nombreuses maladies classées par les cliniciens comme des troubles du mouvement.

Parkinson

La cause exacte de la maladie de Parkinson est inconnue, bien que la recherche indique une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux. S’il existait un continuum, avec des causes exclusivement génétiques à une extrémité et des causes exclusivement environnementales à l’autre extrémité, différents patients atteints de la maladie de Parkinson tomberaient probablement à de nombreux endroits différents le long de ce continuum.

Des causes de la maladie de Parkinson génétiques

Au cours des dix dernières années, les chercheurs ont identifié un certain nombre de rares cas où la maladie de Parkinson semble être causée par une seule mutation génétique. Dans ces cas, le gène muté est transmis de génération en génération, ce qui entraîne un grand nombre de cas de maladie de Parkinson au sein d’une famille.

Des causes de la maladie de Parkinson environnementales

Les causes de la maladie de Parkinson peuvent également avoir des origines environnementales. Au début des années 1980, un groupe de consommateurs d’héroïne aux Etats-Unis a consommé des drogues d’un lot contaminé par une substance appelée MPTP. Après avoir ingéré ce produit chimique, les utilisateurs de drogue ont été atteints d’une forme de la maladie de Parkinson qui était principalement, sinon exclusivement, d’origine « environnementale ».

Autres facteurs de risque

Comme les causes de la maladie de Parkinson sont inconnues, il n’existe pas d’approche préventive scientifiquement validée pour réduire le risque d’apparition de la maladie. Le facteur de risque le plus important de la maladie de Parkinson est le vieillissement. Les hommes ont un risque un peu plus élevé que les femmes.

Cela dit, un certain nombre d’études ont mis en évidence des facteurs associés à un risque plus ou moins élevé de maladie de Parkinson. Par exemple, le tabagisme et la consommation de caféine ont été associés à des taux plus faibles de la maladie de Parkinson, tandis que les blessures à la tête et l’exposition aux pesticides ont été associés à un risque plus élevé. Bien que ces études n’établissent pas de lien définitif entre ces facteurs et la maladie de Parkinson d’une façon ou d’une autre, elles mettent en lumière les domaines dans lesquels d’autres recherches pourraient nous guider vers des stratégies de prévention des risques ou de traitement.

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