La névralgie du trijumeau, causes diagnostic et traitement

La névralgie du trijumeau est une douleur chronique qui affecte le nerf trijumeau, qui transporte la sensation du visage au cerveau. Si vous souffrez de névralgie du trijumeau, même une légère stimulation du visage comme le brossage des dents ou le maquillage peut déclencher un choc douloureux.

Au début, vous pouvez avoir des crises brèves et bénignes. Mais la névralgie du trijumeau peut progresser et provoquer des accès de douleur plus longs et plus fréquents. La névralgie du trijumeau touche plus souvent les femmes que les hommes, et elle est plus susceptible de survenir chez les personnes de plus de 50 ans.

En raison de la variété des options de traitement disponibles, la névralgie du trijumeau ne signifie pas nécessairement que vous êtes condamné à une vie de douleur. Les médecins peuvent habituellement gérer efficacement la névralgie du trijumeau à l’aide de médicaments, d’injections ou de chirurgie.

Symptômes de la névralgie du trijumeau

Les symptômes de névralgie du trijumeau peuvent inclure un ou plusieurs de ces symptômes :

  • Épisodes de douleur intense, qui pouvant ressembler à un choc électrique.
  • Attaques spontanées de douleur ou d’attaques déclenchées par des mouvements tels que toucher le visage, mâcher, parler ou se brosser les dents.
  • Éruptions douloureuses qui durent de quelques secondes à plusieurs minutes
  • Épisodes de plusieurs crises qui durent des jours, des semaines, des mois ou plus – certaines personnes ont des périodes où elles n’éprouvent aucune douleur.
  • Sensation constante de douleur et de brûlure qui peut survenir avant qu’elle ne se transforme en une douleur spasmodique de névralgie du trijumeau.
  • Douleur dans les zones alimentées par le nerf trijumeau, y compris la joue, la mâchoire, les dents, les gencives, les lèvres ou, moins souvent, l’œil et le front.
  • Douleur affectant un côté du visage à la fois, mais peut rarement affecter les deux côtés du visage.
  • Douleur concentrée en un seul endroit ou s’étendant en un motif plus large
  • Attaques qui deviennent plus fréquentes et plus intenses avec le temps

Quand consulter un médecin ?

Si vous ressentez une douleur faciale, particulièrement une douleur prolongée ou récurrente ou une douleur non soulagée par des analgésiques en vente libre, consultez votre médecin.

Causes de la névralgie du trijumeau

Dans la névralgie du trijumeau, également appelée tic douloureux, la fonction du nerf trijumeau est perturbée. Habituellement, le problème est le contact entre un vaisseau sanguin normal (dans ce cas, une artère ou une veine) et le nerf trijumeau à la base du cerveau. Ce contact exerce une pression sur le nerf et provoque son mauvais fonctionnement.

La névralgie du trijumeau peut résulter du vieillissement ou être liée à la sclérose en plaques ou à un trouble similaire qui endommage la gaine de myéline qui protège certains nerfs. La névralgie du trijumeau peut aussi être causée par une tumeur qui comprime le nerf trijumeau.

Certaines personnes peuvent souffrir de névralgie du trijumeau en raison d’une lésion cérébrale ou d’autres anomalies. Dans d’autres cas, des blessures chirurgicales, un accident vasculaire cérébral ou un traumatisme facial peuvent être responsables de névralgie du trijumeau.

Déclencheurs

Une variété de déclencheurs peuvent déclencher la douleur de la névralgie du trijumeau, y compris :

  • Le rasage
  • Toucher ton visage
  • Manger
  • Boire
  • Se brosser les dents
  • Parler
  • Se maquiller
  • Sourire
  • Se laver le visage

Diagnostic de la névralgie du trijumeau

Votre médecin diagnostiquera la névralgie du trijumeau principalement en fonction de votre description de la douleur ressentie, y compris :

  • Le typede douleur : La douleur liée à la névralgie du trijumeau est soudaine, semblable à un choc et brève.
  • L’emplacement: Les parties de votre visage qui sont affectées par la douleur diront à votre médecin si le nerf trijumeau est impliqué.
  • Le ou les éléments déclencheurs :La douleur liée à la névralgie du trijumeau est habituellement provoquée par une légère stimulation de vos joues, comme le fait de manger, de parler ou même de rencontrer une brise fraîche.

Votre médecin peut effectuer de nombreux tests pour diagnostiquer la névralgie du trijumeau et déterminer les causes sous-jacentes de votre affection, notamment :

  • Un examen neurologique: Toucher et examiner des parties de votre visage peut aider votre médecin à déterminer exactement où la douleur se manifeste et – si vous semblez avoir une névralgie du trijumeau – quelles branches du nerf trijumeau peuvent être affectées. Les tests de réflexe peuvent aussi aider votre médecin à déterminer si vos symptômes sont causés par une compression nerveuse ou une autre affection.
  • Imagerie par résonance magnétique (IRM): Votre médecin peut vous faire passer une IRM de la tête pour déterminer si la sclérose en plaques ou une tumeur cause une névralgie du trijumeau. Dans certains cas, votre médecin peut injecter un colorant dans un vaisseau sanguin pour visualiser les artères et les veines et mettre en évidence le flux sanguin (angiogramme par résonance magnétique).

Votre douleur faciale peut être causée par de nombreuses affections différentes, il est donc important de poser un diagnostic précis. Votre médecin peut vous prescrire d’autres examens pour écarter la possibilité d’autres affections.

Traitement de la névralgie du trijumeau

Le traitement de la névralgie du trijumeau commence habituellement par des médicaments, et certaines personnes n’ont pas besoin d’un traitement supplémentaire. Cependant, avec le temps, certaines personnes atteintes de la maladie peuvent cesser de répondre aux médicaments ou ressentir des effets secondaires désagréables. Pour ces personnes, les injections ou la chirurgie fournissent d’autres options de traitement de névralgie trigéminale.

Si votre situation est due à une autre cause, comme la sclérose en plaques, votre médecin traitera la condition sous-jacente.

Médicaments

Pour traiter la névralgie du trijumeau, votre médecin vous prescrira habituellement des médicaments pour atténuer ou bloquer les signaux de douleur envoyés à votre cerveau.

  • Anticonvulsivants: les médecins prescrivent habituellement de la carbamazépine (Tegretol, Carbatrol, autres) pour traiter la névralgie du trijumeau, et elle s’est avérée efficace dans le traitement de cette affection. D’autres anticonvulsivants qui peuvent être utilisés pour traiter la névralgie du trijumeau comprennent l’oxcarbazépine (Trileptal), la lamotrigine (Lamictal) et la phénytoïne (Dilantin, Phenytek). D’autres médicaments, y compris le clonazépam (Klonopin) et la gabapentine (Neurontin, Gralise, autres), peuvent également être utilisés.

Si l’anticonvulsivant que vous utilisez commence à perdre de son efficacité, votre médecin peut augmenter la dose ou passer à un autre type. Les effets secondaires des anticonvulsivants peuvent inclure étourdissements, confusion, somnolence et nausées. De plus, la carbamazépine peut déclencher une réaction médicamenteuse grave chez certaines personnes, principalement celles d’origine asiatique, de sorte que des tests génétiques peuvent être recommandés avant de commencer à prendre la carbamazépine.

  • Agents antispasmodiques: les agents relaxants musculaires tels que le baclofène (Gablofène, Lioresal) peuvent être utilisés seuls ou en association avec la carbamazépine. Les effets secondaires peuvent inclure la confusion, la nausée et la somnolence.
  • Injections de Botox. De petites études ont montré que les injections d’onabotulinumtoxine A (Botox) peuvent réduire la douleur causée par la névralgie du trijumeau chez les personnes qui ne sont plus aidées par leurs médicaments. Cependant, d’autres recherches doivent être effectuées avant que ce traitement ne soit largement utilisé pour cette condition.

Chirurgie de la névralgie du trijumeau

Les options chirurgicales pour la névralgie du trijumeau incluent :

Décompression microvasculaire : Cette procédure consiste à déplacer ou à retirer les vaisseaux sanguins qui sont en contact avec la racine trigéminale pour empêcher le nerf de mal fonctionner. Pendant la décompression microvasculaire, votre médecin pratique une incision derrière l’oreille du côté de la douleur. Ensuite, par un petit trou dans votre crâne, votre chirurgien éloigne les artères qui sont en contact avec le nerf trijumeau et place un coussin souple entre le nerf et les artères.

Si une veine comprime le nerf, votre chirurgien peut l’enlever. Les médecins peuvent également couper une partie du nerf trijumeau (neurectomie) pendant cette procédure si les artères ne sont pas en pression sur le nerf.

La décompression microvasculaire peut éliminer ou réduire la douleur la plupart du temps, mais la douleur peut réapparaître chez certaines personnes. La décompression microvasculaire comporte certains risques, notamment une diminution de l’audition, une faiblesse faciale, un engourdissement facial, un accident vasculaire cérébral ou d’autres complications. La plupart des personnes qui subissent cette intervention n’ont pas d’engourdissement facial par la suite.

Radiochirurgie stéréotaxique du cerveau : Dans cette procédure, un chirurgien dirige une dose focalisée de radiation vers la racine de votre nerf trijumeau. Cette procédure utilise la radiation pour endommager le nerf trijumeau et réduire ou éliminer la douleur. Le soulagement se fait graduellement et peut prendre jusqu’à un mois.

La radiochirurgie stéréotaxique du cerveau permet d’éliminer la douleur chez la majorité des gens. Si la douleur réapparaît, la procédure peut être répétée. L’engourdissement du visage peut être un effet secondaire.

D’autres procédures peuvent être utilisées pour traiter la névralgie du trijumeau, comme la rhizotomie. Lors d’une rhizotomie, votre chirurgien détruit les fibres nerveuses pour réduire la douleur, ce qui provoque un engourdissement du visage. Les types de rhizotomie comprennent :

Injection de glycérol : Au cours de cette procédure, votre médecin insère une aiguille à travers votre visage et dans une ouverture à la base de votre crâne. Votre médecin guide l’aiguille dans la citerne trigéminale, un petit sac de liquide céphalo-rachidien qui entoure le ganglion du nerf trijumeau (où le nerf trigéminal se divise en trois branches) et une partie de sa racine. Ensuite, votre médecin vous injectera une petite quantité de glycérol stérile, qui endommage le nerf trijumeau et bloque les signaux de douleur.

Cette procédure soulage souvent la douleur. Cependant, certaines personnes ont une récidive ultérieure de la douleur, et beaucoup souffrent d’engourdissement ou de picotements faciaux.

Compression du ballon : En compression par ballonnet, votre médecin insère une aiguille creuse dans votre visage et la guide vers une partie de votre nerf trijumeau qui traverse la base de votre crâne. Ensuite, votre médecin enfilera un tube mince et flexible (cathéter) avec un ballon à l’extrémité à travers l’aiguille. Votre médecin gonfle le ballon avec suffisamment de pression pour endommager le nerf trijumeau et bloquer les signaux de douleur.

La compression par ballonnet contrôle efficacement la douleur chez la plupart des gens, du moins pendant un certain temps. La plupart des personnes qui subissent cette intervention ressentent au moins un engourdissement facial passager.

Lésion thermique par radiofréquence : Cette procédure détruit sélectivement les fibres nerveuses associées à la douleur. Pendant que vous êtes sous sédatif, votre chirurgien insère une aiguille creuse dans votre visage et la guide vers une partie du nerf trijumeau qui passe par une ouverture à la base de votre crâne.

Une fois l’aiguille positionnée, votre chirurgien vous réveillera brièvement de la sédation. Votre chirurgien insère une électrode dans l’aiguille et envoie un léger courant électrique à travers la pointe de l’électrode. On vous demandera d’indiquer quand et où vous ressentez des picotements.

Lorsque votre neurochirurgien localise la partie du nerf impliquée dans votre douleur, vous êtes de nouveau sous sédation. Ensuite, l’électrode est chauffée jusqu’à ce qu’elle endommage les fibres nerveuses, créant ainsi une zone de blessure (lésion). Si votre douleur n’est pas éliminée, votre médecin peut créer des lésions supplémentaires.

La lésion thermique par radiofréquence entraîne habituellement un engourdissement temporaire du visage après l’intervention. La douleur peut réapparaître après trois ou quatre ans.

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