Qu’est ce que la méningite bactérienne ?

La méningite est une infection des méninges, les membranes qui protègent la moelle épinière et le cerveau. Lorsque les méninges sont infectées, elles commencent à gonfler, ce qui exerce une pression sur la moelle épinière ou le cerveau et cause des complications potentiellement mortelles. La méningite est appelée maladie aiguë parce que les symptômes frappent rapidement et soudainement. Bien que la méningite soit le plus souvent causée par des virus, la méningite bactérienne est plus grave.

Les bactéries qui causent la méningite bactérienne sont à peu près partout elles vivent même à l’intérieur de vos voies respiratoires. Mais ils ne vous rendent pas toujours malade. Les experts ne savent pas toujours pourquoi la méningite bactérienne se produit. Certaines personnes l’attrapent lorsque leur système immunitaire est affaibli ou qu’elles ont récemment été malades. Une blessure à la tête peut également augmenter le risque de méningite bactérienne.

Si vous êtes atteints de méningite, il est important de savoir ce qui cause votre maladie. Même si tous les types de méningite affectent la même zone du corps, ils peuvent avoir des résultats différents et nécessiter des traitements différents.

Faits sur la méningite bactérienne

Bien que la méningite virale ne soit généralement pas grave, la méningite bactérienne peut entraîner des lésions cérébrales importantes. Le gonflement des méninges peut entraîner une paralysie ou un AVC (Accident Vasculaire Cérébral). Dans certains cas, la méningite bactérienne est mortelle.

La méningite bactérienne peut être causée par différents types de bactéries, y compris Streptococcus pneumoniae, Neisseria meningitides et Haemophilus influenzae, et il existe des vaccins qui ciblent plusieurs d’entre eux. Les enfants reçoivent maintenant systématiquement un vaccin contre la méningite vers l’âge de 11 à 12 ans, suivi d’un vaccin de rappel à l’âge de 16 ans. La méningite bactérienne est généralement plus fréquente chez les nourrissons de moins d’un an et les personnes âgées de 16 à 21 ans. Les étudiants du collège qui vivent dans des dortoirs ou d’autres logements proches sont exposés à un risque accru, tout comme les adultes qui ont certains problèmes médicaux, y compris ceux qui n’ont pas de rate.

Symptômes de la méningite bactérienne

Les symptômes les plus courants de la méningite bactérienne sont :

  • Cou douloureux et raide avec une amplitude de mouvement limitée.
  • Maux de tête
  • Fièvre élevée
  • Sensation de confusion ou de somnolence
  • Ecchymoses facilement sur tout le corps
  • Une éruption cutanée
  • Expérience d’une sensibilité à la lumière

Ce sont des symptômes à rechercher chez les enfants :

  • Irritabilité
  • Vomissements à la suite d’une forte fièvre
  • Pleurs fréquents
  • Gonflement de la tête
  • Manque d’appétit
  • Convulsions (parfois aussi chez les adultes si la méningite est avancée)

Les symptômes apparaissent généralement rapidement, en aussi peu que quelques heures ou jusqu’à un jour ou deux. Si vous pensez que vous ou votre enfant avez une méningite bactérienne, rendez-vous immédiatement à l’urgence.

Diagnostic de la maladie

Pour diagnostiquer une méningite bactérienne, le médecin effectue habituellement une ponction lombaire pour prélever un échantillon de liquide autour de la moelle épinière. Le fluide est ensuite analysé pour déceler la présence de bactéries. Le médecin vous parlera également de vos symptômes et effectuera un examen physique, ainsi qu’une vérification de la flexibilité de vos articulations.

D’autres tests peuvent inclure :

  • Tomodensitométrie du cerveau
  • Analyses de sang et d’urine
  • Prélèvement de liquides de votre nez ou de votre gorge.

Méningite bactérienne

Traitement de la méningite bactérienne

Le traitement rapide de la méningite bactérienne est crucial, il peut vous sauver la vie. Une fois qu’un médecin a confirmé un diagnostic de méningite bactérienne et identifié le type de bactérie à l’origine de l’infection, vous commencerez à prendre des antibiotiques pour tuer la bactérie.

Les antibiotiques sont administrés par voie intraveineuse, au moyen d’une aiguille placée dans une veine (habituellement dans le bras ou la main). Ils peuvent également être administrés avec un corticostéroïde pour aider à soulager l’inflammation et l’enflure.

Comment prévenir la méningite bactérienne ?

Des vaccins sont disponibles pour aider à prévenir la méningite bactérienne. Demandez à votre assurance-maladie si vous êtes un bon candidat pour l’un d’entre eux. Appelez également votre fournisseur de soins de santé pour parler de stratégies préventives si vous avez été en présence d’une personne atteinte de méningite bactérienne, car elle peut être contagieuse.

Complications de la maladie

Jusqu’à 10 % des personnes atteintes de méningite bactérienne ne survivent pas. Certains qui survivent à la maladie peuvent lutter contre les crises, les lésions cérébrales, la perte auditive et l’invalidité pour le reste de leur vie. Mais de nombreuses personnes atteintes de méningite bactérienne survivent sans complications permanentes, généralement grâce à un diagnostic et un traitement rapide.

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