Qu’est ce que l’épilepsie photosensible ?

L’épilepsie photosensible est une crise d’épilepsie déclenchée par des lumières clignotantes, ou par des motifs. N’importe quel type de crise peut être déclenché, mais les crises tonico-cloniques sont les plus fréquentes.

Il y a 2 groupes de personnes qui souffrent d’épilepsie photosensible :

  • Les personnes qui n’ont des crises d’épilepsie déclenchées que par des lumières clignotantes, ou par des motifs. C’est ce qu’on appelle parfois la photosensibilité pure.
  • Les personnes qui ont des crises déclenchées par des lumières clignotantes ou des motifs, mais qui peuvent aussi avoir des crises à d’autres moments.

Lumières clignotantes

Différentes personnes seront affectées par les lumières à différentes vitesses de clignotement ou de scintillement. Les lumières qui clignotent entre 16 et 25 fois par seconde sont les plus susceptibles de déclencher des crises. Mais certaines personnes sont sensibles à des taux aussi bas que 3 ou aussi élevés que 60 par seconde.

Motifs ou dessins

Différentes personnes seront affectées par différents types de motifs. Les motifs avec un contraste élevé ou certains qui bougent sont plus susceptibles de déclencher des crises.

Est-ce un cas d’épilepsie fréquent ?

Environ 3 personnes épileptiques sur 100 souffrent d’épilepsie photosensible. Si quelqu’un d’autre dans votre famille souffre d’épilepsie photosensible, vous êtes plus susceptible d’en souffrir aussi. Et si un membre de votre famille souffre d’épilepsie myoclonique juvénile, vous êtes également plus à risque de souffrir d’épilepsie photosensible.

Il existe de nombreux types d’épilepsie et l’épilepsie photosensible est la plus courante dans les cas suivants :

  • Épilepsie myoclonique juvénile
  • L’épilepsie de l’absence de l’enfance
  • Syndrome de West
  • Syndrome de Lennox Gastaut
  • Absence d’épilepsie juvénile
  • Syndrome de Dravet

L’épilepsie photosensible est-elle plus fréquente à un âge donné ?

La plupart des personnes qui développent une épilepsie photosensible ont entre 7 et 19 ans. Mais un petit nombre de personnes qui développent une épilepsie à l’âge adulte ont également des crises photosensibles. Et certaines personnes qui ont souffert d’épilepsie photosensible dans leur enfance continueront d’avoir des crises photosensibles à l’âge adulte. Les femmes sont plus susceptibles de souffrir d’épilepsie photosensible que les hommes.

Y a-t-il des tests qui peuvent montrer si je souffre d’épilepsie photosensible ?

Votre médecin pourrait vous demander de passer un électroencéphalogramme (EEG) pour voir si vous souffrez d’épilepsie photosensible. L’EEG enregistre les signaux électriques de votre cerveau sur une machine EEG. Pendant le test, on vous demandera de regarder des lumières clignotantes pour voir si vos ondes cérébrales changent. Si c’est le cas, cela peut signifier que vous souffrez d’épilepsie photosensible.

Quel est le traitement de cette l’épilepsie ?

La façon la plus courante de traiter l’épilepsie photosensible est de prendre des médicaments contre l’épilepsie. Il s’agit de réduire le risque d’avoir une crise. Pour réduire davantage le risque, essayez d’éviter de regarder des choses qui, vous le savez, peuvent déclencher une crise.

Si vous rencontrez quelque chose qui pourrait déclencher une crise sans prévenir :

  • Ne fermez pas les yeux (cela pourrait causer un effet de scintillement).
  • Couvrez immédiatement un œil avec la paume de votre main.
  • Ne vous détournez pas du déclencheur possible

Ce faisant, on réduit le nombre de cellules cérébrales qui pourraient être stimulées, ce qui réduit le risque de crises convulsives.

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